Creemers weet dat het tijd is voor een stap omhoog

Tafeltennis..

Er zijn momenten waarop Linda Creemers het er moeilijk mee heeft. Al enkele jaren behoort ze tot de tafeltennistop van Nederland, maar ze komt niet verder omdat een paar vaardige Chinezen en een onverzettelijke Russin haar op het tweede plan vastpinnen.

Toch legt de Limburgse zich niet neer bij hun suprematie. Of ze de kloof met Li Jiao, Li Jie en Elena Timina ooit kan dichten is ongewis, maar ze wordt sterker en er zit nog meer rek in. Die gedachte biedt haar perspectief de tafeltennistoekomst, ondanks een soms opspelend gemoed, opgewekt tegemoet te zien.

Met een vijfde plaats op de nationale ranglijst is Creemers (25) de hoogst genoteerde speelster van Nederlandse komaf. Dat is echter niet voldoende om tijdens landenwedstrijden voor Nederland te mogen uitkomen. ‘Dan zou ik een betere speelster moeten zijn. Dat zit er nog niet in. Li Jiao en Li Jie zijn veel sterker. Daar heb ik het soms best moeilijk mee. Ik kom dichter in de buurt van Timina, maar op dit moment is ze nog beter, zeker in de landenwedstrijden. Op individuele toernooien moet ik laten zien dat ik sterker ben geworden.’

Net als Carla Nouwen wordt ook Creemers geselecteerd voor landenwedstrijden waarna ze vervolgens, als de nummer vier, mag toekijken. Zoals enkele maanden geleden in Stuttgart waar Li Jiao, Li Jie en Timina voor Nederland de Europese titel wonnen.

‘Je traint met elkaar en je bereidt je gezamenlijk voor op een wedstrijd. Als je dan niet hoeft te spelen, roept dat gemengde gevoelens op. Aan de andere kant, het is een leuke, hechte ploeg. Ik leer ontzettend veel van ze. Ik gun het ze ook. Ze hebben er hard voor gewerkt.’

Omdat ze te weinig wedstrijden heeft gespeeld, is ze de A-status van het NOC*NSF kwijtgeraakt. In mei bij het WK in Moskou kan die worden terugverdiend. Dan moet de Nederlandse ploeg wel de kwartfinale halen en Creemers achter de tafel verschijnen. Nu is ze nog de nummer 180 van de wereld. Binnen anderhalf jaar wil ze tot de tophonderd behoren. ‘Ik merk dat ik tegen hoger geklasseerde speelsters kansen heb. Als ik meer van zulke wedstrijden speel, kan ik die ook winnen.’

Drie jaar geleden nam ze afscheid van de alsmaar afkalvende ereklasse en vertrok ze naar Spanje. Nu speelt ze voor het tweede jaar bij TTK Anröchte in Duitsland, de onbedreigde koploper in de Tweede Bundesliga. Op twee partijen na won ze dit seizoen alles. ‘Mijn basisniveau heb ik flink omhoog gehaald.’

Het wordt dus tijd voor haar een stapje vooruit te zetten. Als haar club promoveert en een geldschieter vindt, speelt Creemers komend seizoen in de Bundesliga op positie drie of vier. Dat is haar al toegezegd.

Zaterdag en zondag behaalde Creemers het voor haar hoogst bereikbare resultaat bij de NK in Eindhoven. Na winst op Kimberley ’t Hooft en Ana Gogorita reikte ze tot de halve finale waarin ze van Li Jiao verloor. De drievoudig winnares van het Europese Top 12-toernooi veroverde haar zesde opeenvolgende titel door de verrassend tot de eindstrijd doorgedrongen Jana Timina te verslaan.

Zoals vaker bemerkte Creemers dat ze op belangrijke momenten te graag een punt wilde maken, waardoor ze te gehaast ging spelen en zodoende fouten maakte. Want tegen de ongeconcentreerd spelende Li Jiao had er meer ingezeten dan een nederlaag met 11-7, 12-10, 11-9 en 11-5. ‘Ik moet meer met mezelf en met mijn spel bezig zijn en minder op mijn tegenstander letten.’

Ze traint hard. Ze houdt van het spelletje en wil graag een betere tafeltennisster worden. Van de nieuwe bondscoach Chen Zhibin uit China steekt ze veel op. ‘Een heel goeie trainer. Ik merk nu al dat ik een heleboel dingen in mijn spel moet aanpassen. Dat kost tijd. Maar het is wel leuk om te doen.’

Straks bij het WK in Moskou wordt bekend gemaakt of er drie of vier speelsters aan het landentoernooi van de Olympische Spelen in Londen mogen deelnemen. Creemers beseft dat normaal gesproken de plekken voor Li Jiao en Li Jie vast staan. ‘Ik hoop dat ik mij dan heb verbeterd en voor de derde plek kan spelen, of anders als vierde speelster mee mag gaan. Een mooie uitdaging. Lastig ook, maar je moet een doel hebben. En dit is mijn doel.’

Meer over