NieuwsPremier League

Covid plaagt Engels voetbal (maar Spurs marcheert gewoon door)

Drie spelers van Tottenham Hotspur brachten hun club in verlegenheid door zich niet aan de coronaregels te houden. Ondanks de afwezigheid van het drietal wist de club zaterdag de thuiswedstrijd tegen Leeds United ruim te winnen.

Tottenham Hotspurs middenvelder Steven Bergwijn (links) in duel met Leeds Uniteds middenvelder Jack Harrison (rechts). Beeld AFP
Tottenham Hotspurs middenvelder Steven Bergwijn (links) in duel met Leeds Uniteds middenvelder Jack Harrison (rechts).Beeld AFP

Tottenham Hotspur is in opspraak gekomen nadat er vrijdag een foto was opgedoken waarop te zien is dat drie spelers gezamenlijk, met hun gezinnen, gezellig kerstmis aan het vieren waren. Dat is in strijd met de strenge lockdownregels. Het drietal - Giovani lo Celso, Erik Lamela en Sergio Reguilon - ontbrak zaterdagmiddag bij de comfortabel 3-0 zege op Leeds United.

Voor de Noordlondenaren komt de affaire ongelegen. Manager José Mourinho had afgelopen dagen zijn beklag gedaan over de late afgelasting, dinsdag, van de thuiswedstrijd tegen Fulham. Reden daarvoor was een corona-uitbraak bij laatstgenoemde club. De Portugees liet zich schamper uit over de Premier League, die volgens hem ‘wordt geleid door dertienjarigen’. Tottenham liet in een verklaring weten ‘teleurgesteld’ te zijn in de drie.

De Engelse competitie heeft het zwaar te verduren momenteel. Naast Tottenham Hotspur - Fulham moest ook Everton - Manchester City afgelopen week worden uitgesteld. In de lagere divisies is het wedstrijdprogramma eveneens aangetast wegens het virus. Spelers wordt nu zelfs aangeraden om na de training meteen in de auto te stappen en thuis een douche te nemen. Morgen speelt Manchester City zonder vijf topspelers tegen Chelsea.

Er gaan stemmen op om Premier League tijdelijk stil te leggen. Onder meer West Bromwich Albion-manager Sam Allardyce is daar een voorstander van. Zijn Liverpool-collega Jürgen Klopp vindt juist dat de competitie gewoon door moet gaan. Dat is ook de mening van de voetbalbestuurders. Ook de FA Cup volgende week gaat vooralsnog gewoon door. Alleen clubs die minder dan 14 spelers ter beschikking hebben krijgen uitstel.

Het koude en lege Tottenham Hotspur Stadium was zaterdagmiddag het decor van een treffen tussen twee charismatische, maar totaal verschillende managers: José Mourinho en Marcelo Bielsa, de uitgekookte cynicus tegen de idealist. De Portugees won het titanenduel. Na een klein half uur spelen bracht Harry Kane de 1-0 op het scorebord door een strafschop te benutten die handig was versierd door Steven Bergwijn.

Met zijn honderdste doelpunt voor Spurs verdubbelde Heung-Min Son vlak voor rust de voorsprong en in de tweede helft besliste oud-Ajacied Toby Alderweireld de strijd met een kopbal. Langs de zijlijn zorgde Bielsa voor amusement met zijn driftige aanmoedigingen. De laatste vijf wedstrijden van Leeds zijn geëindigd in 5-2, 2-6, 1-0, 5-0 en 0-3. Tottenham, intussen, kruipt weer naar de top in deze onvoorspelbare voetbalcompetitie.

Meer over