Courtois van linksback naar koele topkeeper

Thibaut Courtois kan het eigenlijk nooit goed doen. De Belgische keeper staat dinsdag in de halve finale van de Champions League met Atlético Madrid tegenover Chelsea, de club die hem heeft uitgeleend aan de Spaanse ploeg. Courtois wil zich dolgraag bewijzen, maar misschien vergooit hij daarmee wel zijn toekomstige kansen bij de Engelse grootmacht.

Thibaut Courtois. Beeld ap
Thibaut Courtois.Beeld ap

'Daar trekt hij zich helemaal niets van aan. Of Thibaut nou in een vol stadion voor 100.000 man speelt of in een achtertuintje, hij wil altijd winnen', zegt Guy Martens, de keeperstrainer van Racing Genk die aan het begin van Courtois' carrière staat.

De Belgische topkeeper is het lijdend voorwerp in een politiek spelletje tussen Chelsea, de club waarbij hij onder contract staat, en Atlético Madrid dat hem voor het derde jaar op rij heeft gehuurd. Het opstellen van Courtois in de halve finale leek even een heel duur geintje (3 miljoen euro per duel) te worden voor de Spanjaarden. De UEFA heeft die omstreden contractuele bepaling weliswaar van tafel geveegd, maar de 'koude oorlog' gaat op de achtergrond gewoon door.

Alle ogen zullen hoe dan ook gericht zijn op de 21-jarige Belg, die nu al tot de beste keepers ter wereld wordt gerekend. Het doet de nuchtere Vlaming allemaal niets, zo weet Martens die hem nog regelmatig spreekt. 'Thibaut lacht hier om. Hij staat met twee voetjes op de grond, is net als Edwin van der Sar altijd koel. Die laat zich nooit van de wijs brengen.'

Het scheelde niet veel of Courtois had helemaal geen doelman geweest. Toen hij op jonge leeftijd door Genk werd weggeplukt bij amateurclub Bilzerse VV, speelde de Belg als linksback. 'Wij twijfelden', erkent Martens. 'Is hij een betere veldspeler of betere keeper? We hebben het gecombineerd. Bij Genk zoeken we namelijk meevoetballende keepers, die de bal aanvallen. We hadden snel door dat hij dat goed kan. Toch hadden we onze twijfels over zijn kwaliteiten. Tussen zijn 13e en 16e maakte Thibaut een geweldige groeispurt door, zijn hersenen konden de lengte van zijn armen en benen niet volgen, dat leidde tot motorische problemen.'

Courtois stond bij Genk aanvankelijk in de schaduw van Koen Casteels, die altijd de voorkeur kreeg in de nationale jeugdelftallen. 'Maar op 16-jarige leeftijd kreeg Thibaut door een blessuregolf een kans in het eerste. Hij debuteerde voortreffelijk en vanaf toen wisten we: we hebben een goudklompje in handen. Hij is een jongen die alleen maar beter gaat presteren naarmate de druk hoger wordt. Dat laat hij nu ook zien. Thibaut komt uit een echte topsportfamilie; wat hij ook doet, hij wil altijd winnen. Hij gaat zonder angst iedere uitdaging aan.'

'Cech én Courtois bij Chelsea is onmogelijk'

Als Thibaut Courtois volgend seizoen terugkeert bij Chelsea, betekent dat het einde van Petr Cech in Londen. Dat is de stellige overtuiging van Guy Martens, de keeperstrainer van Racing Genk die de Belgische sluitpost naar de top leidde. 'Het zijn twee topkeepers, die op dit moment tot de besten van Europa horen. Daarvan zet je er niet eentje op de bank', zegt Martens in gesprek met het ANP.

Alle ogen zijn komende dinsdag gericht op Courtois als zijn huidige club Atlético Madrid en Chelsea, waar hij onder contract staat, tegenover elkaar staan in de halve finale van de Champions League. 'Als Thibaut na de zomer teruggaat naar Londen, dan gaat Cech weg', zo weet Martens zeker. 'Ik denk niet dat Chelsea zo dom is om één Messi te laten spelen en de andere Messi op de bank te zetten. Dat kan je niet maken. Ik denk daarom niet dat het tot een strijd tussen die twee gaat komen.'

Cech (31) is sinds 2004 onomstreden bij Chelsea, dat in 2011 de nu 21-jarige Courtois voor 9 miljoen euro overnam van Racing Genk.

null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld getty
Beeld getty
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld afp
Beeld afp
Meer over