Coach Van Helfteren niet zeker van het EK

Toon van Helfteren kan nog niet zeggen of hij ook bondscoach is op het EK basketbal van 2015, waarvan hij maandag de loting in Parijs bijwoonde. De trainer van de nationale ploeg en de bond hebben wel de wens uitgesproken met elkaar verder te gaan. Maar over de financiële voorwaarden is nog altijd geen overeenstemming bereikt.

Toon van Helfteren. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Toon van Helfteren.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Intussen heeft de nieuwe organisatie rond de nationale ploeg, met oudinternationals in zowel het bestuur, de medische begeleiding als het teammanagement, vorm gekregen. Bert Kragtwijk, een van de initiatiefnemers, zegt over het vastleggen van Van Helfteren: 'Toon wil zekerheid hebben. Voordat we hem die kunnen bieden, moeten we eerst nog wat dingen netjes afhechten.'

Zelf kon Van Helfteren ook nog geen uitsluitsel geven. 'Al wordt het moeilijk nu nog uit te stappen.'

Saillante locatie

Nederland treedt in september in de poulefase van het EK aan in Zagreb, een van de vier speelsteden uit dat groeptraject. Die locatie is saillant. Want uitgerekend daar nam het Nederlands team 25 jaar geleden voor het laatst deel aan een eindronde. Op 5 september is Georgië de eerste opponent. Daarna volgen Macedonië, Slovenië, Kroatië en Griekenland. De knock-outfase van het toernooi is in Lille.

Vergelijk het met de ongebruikelijke aanwezigheid van een voetbaldreumes op een WK, zegt Arvin Slagter. Zo zal Nederland zich volgens de aanvoerder voelen op het EK. 'We moeten blij zijn met elk punt. Zo realistisch moet je zijn.'

Voor de laatste keer dat het Nederlandse basketbal positief in het nieuws was, moeten we volgens Slagter zeven jaar terug. Naar 2007 dus. 'Toen won Francisco Elson de NBA-titel met San Antonio Spurs en was er ineens totaal andere aandacht voor de sport. Het enthousiasme van toen heb ik in Nederland na die tijd niet meer gezien.'

Hij is er niet cynisch over, eerder realistisch. Slagter was erbij toen Nederland zich eind augustus plaatste voor het EK na een onverwachte zege op Montenegro. Het nationaal team presteerde al jaren bedroevend. En tijdens de kwalificatie hadden tal van vaste krachten afgezegd. Er was ook geen geld beschikbaar, waardoor het traject een hoog houtje-touwtjegehalte had.

'Sindsdien is er veel vooruitgang geboekt', zegt international Worthy de Jong. 'Er is geld beschikbaar gekomen en we worden nu serieus genomen. Dat we ons hebben geplaatst, moeten we koesteren. Tijdens het EK wordt het interessant te zien waar we staan.'

Niet rekenen op terugkeer

De Jong vindt dat de afzeggers tijdens de kwalificatie niet automatisch moeten rekenen op een terugkeer. 'De jongens die zich hebben geplaatst hadden de ambitie er wat van te maken. Het lijkt me niet goed als zij plotseling plaats moeten maken voor anderen.'

Cees van Rootselaar, die in 1989 het laatste EK Basketbal voor Nederland meemaakte in Zagreb, is blij dat een nieuwe generatie zich nu eindelijk gaat manifesteren op datzelfde podium. 'Ik ben blij dat ik eindelijk verlost ben van dat stempel 'hij was er als laatste bij'. Dat geeft namelijk aan hoe treurig het nadien is verlopen.'

Meer over