Carrière volleybalster Plak in een stroomversnelling

Wat goed is, komt vaak snel. Dat geldt zeker voor Celeste Plak. De pas 18-jarige volleybalster is al uitgegroeid tot vast gezicht in de selectie van Oranje. Daarnaast dwong ze een transfer af naar het Italiaanse Bergamo, waar ze na de wereldtitelstrijd gaat spelen. 'Voor mij is het ook bijzonder waar ik nu sta, maar ik probeer er niet te veel over na te denken. Ik ben vooral aan het genieten van al het moois wat ik mag doen', aldus Plak aan de vooravond van het WK in Italië.

Redactie
null Beeld pro shots
Beeld pro shots

Vorig jaar mocht Plak ook al mee naar het Europees kampioenschap in Duitsland, maar haar optreden bleef toen beperkt tot een aantal invalbeurten. Wel leverde het een belangrijke ervaring op die haar bij het mondiale toernooi kan helpen. 'Bij het EK moest ik er wel een beetje inkomen, maar ik heb er veel van geleerd. Ik ben nu niet meer blanco. Al wil ik wel proberen zo onbevangen mogelijk te spelen. Ik wil mijn beste spel laten zien bij het WK.'

De studente aan het Johan Cruyff College in Nijmegen krijgt ook veel steun van de ervaren internationals en pikt veel op van Manon Flier, de geroutineerde aanvalster van Oranje. 'Het is mooi om haar van zo dichtbij mee te kunnen maken. Ze is iemand die weet hoe je moet leven voor de topsport.'

Het talent van Plak werd op jonge leeftijd al zichtbaar bij haar club De Boemel in het Noord-Hollandse Tuitjenhorn. Ze werd uitgenodigd voor een selectieteam, maar voelde zich daar niet gelukkig. 'Ik ben vooral op de uitnodiging ingegaan omdat anderen zeiden dat ik het moest doen. Maar ik had er toen helemaal geen zin in. Maar de trainers bleven maar bij mij terugkomen. Ik ben blij dat ze dat hebben gedaan. Wat later stond ik er zelf wel achter en daarna is het hard gegaan.'

De kwaliteiten van de tiener, die vorig seizoen landskampioen werd met Alterno, bleven ook niet onopgemerkt bij de buitenlandse clubs. Haar makelaar kreeg al diverse aanbiedingen. Plak besloot uiteindelijk de stap naar Italië te wagen. 'Ik heb een goed gevoel bij Bergamo. Ik heb begrepen dat de trainer goed met jonge meiden kan omgaan. De club heeft ook een rijke geschiedenis. Italië is toch het walhalla van het volleybal. Ik kan daar weer heel veel leren.'

Ondanks haar jonge leeftijd heeft Plak het gevoel dat ze aan deze grote stap toe is. 'Het is wel spannend, maar ik denk dat dit mij helpt om een stabielere speelster te worden. Vooral in de pass moet ik nog veel leren. Het is ook fijn voor mij dat ik een contract heb van 2 jaar. Als ik het eerste seizoen niet zoveel speeltijd krijg, heb ik nog een kans.'

WK in Italië
Het is de vooravond van het WK in Italië. De Nederlandse volleybalsters doen het wedstrijd voor wedstrijd. Volgens Celeste Plak heeft het niet veel zin om veel verder te kijken. 'We moeten eerst de poule door zien te komen. Dat is het eerste doel', aldus Plak.

Oranje begint dinsdag in Verona met de wedstrijd tegen Kazachstan. De Verenigde Staten, Rusland, Thailand en Mexico zijn de andere tegenstanders. De beste vier gaan naar de volgende ronde. 'Daarna hopen we tegen de beste teams te kunnen spelen. We kunnen dan kijken waar we staan', zegt Plak.

Meer over