Burgemeesterselftal maakt furore

Soms verbieden ze een wedstrijd. Ga er dan maar gerust van uit dat er niets anders op zit, want burgemeesters houden wel degelijk van voetbal....

Het valt niet mee om coach te zijn van het burgemeesterselftal. Jan Leegwater, burgemeester van de Groningse gemeente Scheemda, krijgt vaak tot op de dag van de wedstrijd te maken met afzeggingen. 'Soms moeten ze ineens ergens een lint doorknippen.'

En als zijn eigen spelers niet afzeggen, dan doet de tegenstander het wel. 'Het Belgische Burgemeesterselftal heeft zich teruggetrokken. Ze hadden maar vier man. De rest had het te druk met pinksteractiviteiten.'

Leegwater brengt zelf wel een representatief elftal op de been. Labryere (Brouwershaven) en Tops (Valkenswaard) geven leiding aan de defensie. Het middenveld wordt gevormd door de burgemeesters Son (Gulpen), Heijmans (Halen) en Van der Laan (Dwingelo). Centrumspits Rombouts (Den Bosch) moet voor de doelpunten zorgen.

Het elftal neemt het onder meer op tegen een team van sponsors van Germanicus. De coach ziet het toernooi met vertrouwen tegemoet. 'We hebben onze klasse bewezen. In negen jaar tijd hebben we ongeveer tweederde van de wedstrijden gewonnen. Het niveau ligt zo hoog dat niet iedereen het aandurft. Voor Bram Peper bijvoorbeeld gaat het te snel.'

De scheidsrechter zal morgen ondervinden dat burgemeesters geen blad voor de mond nemen. 'De scheids wordt meestal helemaal stijfgevloekt. Wij weten nu eenmaal alles beter. En ja, als we verliezen, zijn we knap chagrijnig.'

Eerste burger zijn betekent niet vanzelf dat je ook eerste keus bent. Leegwater: 'Wie niet traint, staat ernaast. Ik wil alleen fitte spelers. Ik heb minister Dijkstal gevraagd daar een beetje rekening mee te houden bij zijn benoemingen. Aan vrouwen en oude mannen heb ik niks. Fitte dertigers, die zie ik het liefste.'

Raoul du Pré

Meer over