'Buitenlandse renners zullen Frankrijk mijden'

De Tour de France dreigt een wedstrijd voor louter Franse renners te worden, waarschuwt president Verbruggen van de internationale wielerfederatie UCI....

Zo ook de verdachtmaking dat buitenlandse ploegen successen boeken omdat ze minder worden gecontroleerd. Meer en meer zullen die ploegen Frankrijk mijden, zo voorziet Verbruggen.

De UCI-president reageerde zondag op de aantijging van de Franse renner Robin die vorige week in France Soir beweerde dat de Raboploeg nu zo succesvol is omdat de dopingcontroles in Nederland niet deugen. Ook de Belgische controles vallen in het niet bij die die de Franse renners moeten ondergaan, vindt de renner van de ploeg La Francaise des Jeux.

Rabobank, dat als eerste ploeg in de contracten liet opnemen dat renners worden ontslagen wanneer ze zich hebben schuldig gemaakt aan doping, onderneemt niets tegen Robin. Woordvoerder Van der Meijden: 'Dat is aan de wielersport, de UCI heeft eigen spelregels.' Wél gaat de bank rectificatie bij France Soir eisen.

Half maart, tijdens de door Michael Boogerd gewonnen koers Parijs-Nice, werd van Franse zijde al openlijk gespeculeerd over doping bij de Raboploeg. Vooral door de pers. Nu komt de aantijging van een renner. Buitenlandse ploegmaten van Robin, de Engelsman Sciandri en de Deen Michaelsen, namen gisteren afstand van diens beweringen.

Volgens UCI-president Verbruggen wil de Franse overheid koste wat kost beweren dat alleen in dat land goed wordt gecontroleerd. 'We zijn nu in de fase dat renners worden misbruikt om deze boodschap door te geven.'

De UCI stuurt Robin een brief waarin deze om uitleg wordt gevraagd. Blijft hij bij zijn beweringen over de Raboploeg en kan hij geen bewijzen leveren, dan hangt de renner een schorsing van zes maanden boven het hoofd.

Verbruggen: 'Het schade toebrengen aan de wielersport hebben wij disciplinair heel duidelijk geregeld. De Zwitsers renner Richard heeft in het verleden iets vergelijkbaars gezegd over Ullrich en Riïs. Die hebben wij toen ook een brief gestuurd. Richard heeft zijn woorden ingetrokken en zijn excuses aangeboden.'

De UCI wil dat de Franse wielerbond een einde maakt aan de 'pure idioterie' van het Franse dopingbeleid. Verbruggen: 'Dat zal moeilijk zijn want de Franse bond heeft geen greep meer op dat beleid. Het wordt door de overheid gefinancierd en uitgevoerd. Meer en meer Fransen, overheidsmensen, renners, maar ook wel mensen van de bond, blijven maar zeggen dat er sprake is van cyclisme sur deux vitesses zonder dat ze dat wetenschappelijk kunnen onderbouwen. Daar moet een einde aan komen.'

Hét grote probleem schuilt bij de Franse overheid, zo stelt Verbruggen. 'Na de perikelen in de Tour van vorig jaar heeft de UCI de controles verscherpt en geintensiveerd, alle landen zijn het daarmee eens, en alleen Frankrijk heeft een eigen aanpak. Fransen vinden wel vaker dat ze ergens de beste in zijn.'

Frankrijk heeft rijdende laboratoria ingevoerd, volledig gefinancieerd door de overheid. Verbruggen: 'Hele mooie auto's.' De Franse artsen Dine en Mecret hebben, ten opzichte van de UCI-controles, een aantal parameters toegevoegd. Zo controleren zij de Franse renners op hun ijzergehalte.

Verbruggen: 'Het hoofd van onze dopingkliniek in het universiteitsziekenhuis van Lausanne, professor Mangin, zegt dat het onzinnig is om aan de hand van het ijzergehalte in het bloed te suggereren dat er EPO in het spel is. Dat is wetenschappelijk niet staande te houden. Dat zeggen meer professoren. Professoren! Maar twee Franse dokters, gesteund door de overheid, weten het beter. Overigens: Mangin is Fransman. En ijzerpillen slikken gebeurt bij alle duursporten en al lang voor het EPO-tijdperk.'

De Franse opstelling wekt zoveel wrevel dat veel buitenlandse renners niet meer willen rijden in dat land. Verbruggen geeft die renners gelijk. 'De overheid trekt dubieuze conclusies uit bloedonderzoeken en lekt die vervolgens doodleuk naar de pers. Zeventig procent van het peloton aan de EPO! staat er dan in Liberation. Van de Franse justitie word ik ook niet vrolijk. Waarom TVM en Once tijdens de Tour van vorig jaar zo moesten worden aangepakt hebben we nog steeds niet gehoord.'

De Tourdirectie maakt zich ondertussen zorgen dat veel buitenlandse renners de Tour de France zullen mijden en terecht, vindt Verbruggen. Tourwinnaar Pantani heeft al meermalen gezegd de ronde aan zich voorbij te laten gaan (niet vanwege het dopingbeleid maar vanwege het zijns inziens te makkelijke parkoers) en volgens Verbruggen zou de Tour wel eens een soort nationaal kampioenschap voor Fransen kunnen worden. Verbruggen: 'Frankrijk maakt de sport kapot. In Parijs-Nice stonden 120 renners aan de start, in de vergelijkbare Tirreno Adreatico tweehonderd! Rara, vanwaar dit verschil?'

Rabo, de grote winnaar van Parijs-Nice, overweegt juridische stappen tegen de Franse bond. In het bondsorgaan La France Cycliste van afgelopen week wordt gesuggereerd dat de Nederlandse ploeg won dankzij doping. 'Boogerd en zijn Robots Bank!' zo kopt het blad dat vervolgens schrijft: 'Massaal en op een (té?) manifeste wijze domineerde Rabobank Parijs-Nice.'

Meer over