Brabantse heksenketel een extra impuls voor vrouwentennisteam

Getergd door matige resultaten in het reguliere toernooicircuit en geïnspireerd door bijna negenduizend fans ondernemen de Nederlandse tennisvrouwen komend weekeinde een poging internationaal aanzien te verwerven....

Van onze verslaggever

DEN BOSCH

In de Brabanthallen is een stadion gebouwd waar 8800 tennisliefhebbers een plaats kunnen vinden en waar een snelle piste - supreme court - is aangelegd, opdat het servicekanon Schultz en de gras-liefhebster Oremans hun wapens optimaal kunnen benutten. Beide speelsters bestempelden gisteren tijdens de officiële teampresentatie de Fed Cup-finale als 'waarschijnlijk het hoogtepunt' van hun seizoen.

Ongeacht de uitslag vormt het Brabants tennisweekeinde een zeldzame gebeurtenis in de historie van het vaderlandse tennis. Slechts eenmaal eerder slaagde een Nederlandse equipe erin zich met de beste tennisnaties van de wereld te meten, in 1968, toen het vrouwenteam in de finale van de Fed Cup van Australië verloor. In de Davis Cup, het mannelijk equivalent van de Fed Cup, bereikte Nederland nog nooit de eindstrijd.

Wie gisteren de voorbeschouwing van bondscoach Fred Hemmes beluisterde kwam tot de conclusie dat een sleutelrol zal zijn weggelegd voor het publiek. 'De Fransen zijn op papier net iets beter, maar de Nederlandse speelsters hebben de gave om als het in het toernooi erg spannend wordt boven zichzelf uit te groeien.'

De bewijzen daarvoor werden geleverd in de voorgaande twee duels, tegen Amerika en Tsjechië, toen uitgerekend Oremans geïnspireerd door de fanatieke supportersschare haar beste tennis liet zien. Die optredens stonden in schril contrast met haar verrichtingen tijdens het reguliere toernooicircuit, waarin de Brabantse dit seizoen slechts zelden van zich deed spreken.

Hetzelfde geldt voor Brenda Schultz, de nummer 15 van de wereldranglijst maar dit jaar bij de Grand Slam-toernooien niet bij machte om die status waar te maken. De speelster uit Heemstede stelde zichzelf bij het begin van het jaar ten doel de mondiale Top-10 te bereiken. De teleurstelling omtrent het (nog) niet kunnen inlossen van de belofte, wenst Schultz komend weekeinde te verdrijven met een overwinning in de Fed Cup.

Schultz treedt in Den Bosch 'fitter dan ooit' in het strijdperk, nadat ze deze zomer door een Amerikaanse chiropractor van chronische rugklachten werd verlost. 'Volgens hem at ik teveel sinaasappels, waardoor ik teveel zuur in mijn lichaam kreeg.' Hoe eigenaardig die diagnose ook mag klinken, feit is dat Schultz sinds kort weer 'zonder pijntjes' over de baan rent. 'Iedereen zegt ook tegen me: je ziet er een stuk beter uit.'

Met Mary Pierce en Sandrine Testud in de gelederen, respectievelijk de nummers 8 en 14 van de wereldranglijst, is Frankrijk onmiskenbaar favoriet voor de eindoverwinning. 'Qua ranking horen zij te winnen', zei Schultz, om vervolgens op te merken dat Pierce in het verleden meermalen is bezweken onder de druk van een joelend stadion. De Française wekte gisteren echter bepaald niet de indruk de Brabantse heksenketel te vrezen. 'Ik verheug me op deze ontmoeting.'

Meer over