Boom en Clement komen terug op het oude nest

Na hun avonturen in het buitenland keren renners Boom en Clement terug bij hun oude ploeg én vrienden.

Rob Gollin
Groepsfoto van de wielerploeg tijdens de teampresentatie van Team LotoNL-Jumbo. Beeld anp
Groepsfoto van de wielerploeg tijdens de teampresentatie van Team LotoNL-Jumbo.Beeld anp

Vrienden zijn ze met de andere renners wel zo'n beetje gebleven. Ze kennen elkaar van de opleiding, ze begroetten elkaar meestal in de koers of erna, tussen de bussen en de campers. Maar vandaag staan Lars Boom (30) en Stef Clement (34) op het podium bij de presentatie van het team Lotto NL-Jumbo, voorheen Rabobank en Belkin, zij aan zij met de anderen die ze nu ook weer ploeggenoten kunnen noemen.

Beiden keerden na een buitenlands avontuur van twee jaar terug op het oude nest en beiden verklaren dat het voelt als thuiskomen. Boom: 'Die kameraadschap van vroeger heb ik wel gemist. Ik heb met Tom Leezer nog bij de jeugd gereden.' Clement noemt Steven Kruijswijk nog als weleer 'Stevie'.

Boom verliet Astana. Het boterde niet meer zo tussen hem en de ploegleiding. Na Parijs-Roubaix, waar hij geplaagd door griep voortijdig afstapte, rezen er tot zijn verbazing twijfels over zijn inzet. 'Dat was niet prettig. Iedereen weet hoe graag ik die wedstrijd rijd. Je geeft niet zomaar op. Maar ik zat met koorts op de fiets.'

Was de ploeg soms vergeten hoe hij zich eerder die maand na vier lekke banden toch nog naar een elfde plek in de Ronde van Vlaanderen had geknokt? Toen hij later in het seizoen ook buiten de selectie van de Vuelta werd gehouden, kwam het besef dat zijn rol binnen de Kazachse formatie misschien wel was uitgespeeld. Astana-baas Alexander Vinokoerov wilde maar niet over een verlenging van het contract praten. 'Dat was wel een teken.' Spijt van zijn overstap naar Astana heeft Boom niet. 'Daar reden de meesten wel meer voor zichzelf. Maar ik heb me er als renner verder ontwikkelt.'

Lars Boom tijdens de teampresentatie van Team LotoNL-Jumbo Beeld anp
Lars Boom tijdens de teampresentatie van Team LotoNL-JumboBeeld anp

Wie de hereniging met de Nederlandse ploeg initieerde, laat hij in het midden. Hij heeft Lotto NL-Jumbo in die twee jaar professioneler zien worden en verwacht daarvan zeker in tijdritten te kunnen profiteren. 'Jongens uit het team rijden steeds betere klasseringen. Dat is niet zomaar.'

Ook Clement roemt de aanpak. 'Lars en ik zijn destijds vertrokken omdat we in het tijdrijden op een dood spoor waren beland. Nu zien we dat er veel in wordt geïnvesteerd in aerodynamica, voeding en speciale trainingsprogramma's. Daar kunnen we van profiteren.'

Stef Clement in zijn tijd als Raborenner. Beeld anp
Stef Clement in zijn tijd als Raborenner.Beeld anp

Clement zat op een bergtop in Liechtenstein om te herstellen van een sleutelbeenbreuk die hij bij een val in de Amstel Gold Race had opgelopen, toen hij vernam dat zijn ploeg IAM Cycling zou worden opgeheven. Hij hield er rekening mee dat zijn carrière was afgelopen. 'Ik had er al vrede mee.'

Het verblijf bij IAM Cycling had niet aan zijn verwachtingen voldaan. Hij wilde liever meer lager ingeschaalde wedstrijden rijden om te rijden voor winst. Goede prestaties in de Dauphiné Libéré en de Tour de France, waar hij achttiende werd in het eindklassement en vierde in de rit naar de Mont Ventoux, brachten hem tot inkeer. 'Ik wist toen dat ik nog renner wilde zijn.'

Het telefoontje van Lotto NL-Jumbo kwam half augustus. Als de ploeg niet had gebeld, was hij gestopt. Hij voelt er zich op zijn gemak. 'Je krijgt hier zowel een schop onder je kont als een aai over de bol. Dat heb ik wel gemist.'

Doelstellingen

Robert Gesink zal zich de komende Tour de France niet richten op het algemeen klassement. De renner van Lotto NL-Jumbo hoopt op ritzeges in bergetappes. Zijn winst vorig jaar op de Aubisque in de Ronde van Spanje heeft hem tot de overtuiging gebracht dat daar zijn kansen liggen. 'Je hoeft dan niet elke dag volle bak te gaan en voortdurend op te letten dat je voorin zit.' In kleinere rondes zal hij wel mikken op een hoge klassering.

Het team traint er intussen op geregeld te kunnen scoren met een sprinttrein van vier of vijf renners. Die moet Dylan Groenewegen vlak voor de finish afzetten. Volgens racedirecteur Nico Verhoeven wordt in de Tour de France voluit de strijd aangegaan met de andere sprinters. 'We doen mee op het allerhoogste niveau.'

Steven Kruijswijk is de kopman tijdens de Giro d'Italia. De laatste editie reed hij in het roze, waarna een buiteling tegen een sneeuwmuur hem in de slotfase uitschakelde. De nieuwe aanwinsten Stef Clement en de Belg Jurgen van den Broeck, die overkwam van Katjoesja, zullen hem bijstaan.

Lars Boom pakt ook weer een oude liefde op: Tweede Kerstdag neemt hij deel aan de veldrit om de wereldbeker in Heusden-Zolder. Vorig jaar liep een gelijksoortige rentree uit op een deceptie: hij werd 43-ste en laatste, 7 minuten na winnaar Mathieu van der Poel. Nu verwacht hij een beter resultaat. 'Ik wil me laten zien. Een plaats bij de beste twintig moet mogelijk zijn.'

Parcours

Maakt Gesink kans op het parcours van de Tour de France 2017, dat vol onverwachte hindernissen zit? Steven Kruijswijk is in ieder geval in zijn nopjes met het parcours van de Giro.




Meer over