Bevrijdende eindsprint Marcel Kittel

Eindelijk, daar was-ie dan: de lang verhoopte zege van de topsprinter in een koers die ertoe doet. Al gooide een haperende derailleur bijna nog roet in het eten in de Scheldeprijs.

Bart Jungmann
Op de streep in Schoten blijft Marcel Kittel (R) zijn grootste opponent Mark Cavendish net voor. André Greipel (rood shirt) wordt derde. Beeld belga
Op de streep in Schoten blijft Marcel Kittel (R) zijn grootste opponent Mark Cavendish net voor. André Greipel (rood shirt) wordt derde.Beeld belga

Juichend kwam de verzorger op hem af rennen, maar het treurende gezicht van Mark Cavendish sprak boekdelen. Diens vinger wees naar voren: daar reed de man die hem verslagen had.

De verliezer weet meteen wanneer hij verloren heeft. De winnaar houdt altijd ruimte voor twijfel. 'Ik zag Mark komen en probeerde nog naar een zwaarder verzet te schakelen. Maar dat lukte niet. Ik kon alleen maar heel hard mijn best doen voor hem te blijven.'

undefined

Opluchting

De opluchting klonk nog door in de stem van Marcel Kittel toen hij de finale in herinnering riep. Die opluchting laat zich goed verklaren. Winst in de Scheldeprijs zal niet tot het eremetaal van de wielersport worden gerekend, maar dat lag woensdag toch even anders. Zowel Kittel als zijn werkgever kwam de winst meer dan gelegen.

De ploeg van Etixx-Quick Step jaagt al anderhalve maand tevergeefs naar een aansprekende overwinning in de eendaagse wedstrijden. Het dreigde al een repeterend verhaal te worden. Collectief goed genoeg om de koers in handen te nemen. Individueel schoten de renners telkens te kort in de beslissende fase.

Marcel Kittel. Beeld belga
Marcel Kittel.Beeld belga

Eenvoudige opdracht

Ditmaal was de opdracht eenvoudig: sprinter Marcel Kittel in stelling brengen. Zo'n wedstrijd is de Scheldeprijs nu eenmaal. Thorwald Veneberg was in 2005 de laatste die een ontsnapping tot een goed einde bracht. In Schoten wordt doorgaans gesprint, saai misschien, maar toch ook wel prettig vertrouwd.

Kittels ploeg voerde het tactisch plan keurig uit. Voor de wegversmalling, op anderhalve kilometer voor het einde diende Kittel op het voorste plan te zitten. Gegangmaakt door een ploeggenoot draaide hij als tweede de laatste bocht uit om als eerste aan de eindsprint te beginnen. Maar toen begon dus het gedonder met die versnelling, kwam Cavendish opeens opzetten en protesteerden de benen.

Niet terugkijken

Enfin, eind goed al goed. Niet alleen zijn ploeg, maar ook Marcel Kittel kon deze meevaller goed gebruiken. Mede daarin school de opluchting waarmee hij de overwinning begroette. Zijn erelijst doet met acht ritzeges in de Tour de France genoeg zelfvertrouwen veronderstellen. Maar deze eerste plaats in de Scheldeprijs kon niet op een beter moment komen.

Vorig seizoen heeft Marcel Kittel van begin tot eind met zichzelf geworsteld. Het leidde tot een vertrek bij Giant, de ploeg die hem groot heeft gemaakt. Er diende een nieuwe wind te waaien. 'Ik zit nu bij een ploeg waarin de aandacht niet alleen op mij gevestigd is. Je hebt Boonen, Stybar, Martin, noem maar op. Daardoor is de druk niet zo groot.'

Terugkijken of vergelijken wil Kittel niet. Dat leidt maar tot natrappen. 'Ik heb een goede tijd gehad. We zijn samen tot iets moois gekomen. Het contact met de jongens met wie ik het meest heb samengewerkt, is nog altijd goed. Ik hoop ook van ganser harte dat de ploeg snel weer op niveau terugkeert.'

Rotjaar

Het rotjaar, zoals hij 2015 betitelt, is misschien wel goed geweest. Het heeft hem geleerd terug te keren naar waar het om gaat in wielrennen: de fiets. Met horten en stoten denkt hij zo weer op zijn oude niveau te komen.

Vorige week leed Kittel in de Driedaagse van De Panne een pijnlijke nederlaag tegen de Italiaan Viviani. Maar in de eerstvolgende sprint, een dag later, nam hij alweer revanche. 'Soms gaat het niet, zoals in Parijs-Nice, maar ik weet nu dat ik vertrouwen moet houden.'

In de Franse rittenwedstrijd stelde Kittel teleur met krachteloze eindsprints.

Mark Cavendish en Marcel Kittel sprinten om de zege in de Scheldeprijs. Beeld belga
Mark Cavendish en Marcel Kittel sprinten om de zege in de Scheldeprijs.Beeld belga

In Schoten won Marcel Kittel de Scheldeprijs alweer voor de vierde keer. Hij is daarin nu recordhouder, maar dat interesseert hem niet. 'Als je nog fietst, moet je niet bezig zijn met geschiedenis. Dat is iets voor later.'

Het erepodium, met aan beide zijden de matadors Cavendish en André Greipel, deed hem wel genoegen. 'Van al die vier zeges is dit verreweg de mooiste.'

Met een imponerende demarrage heeft Stephen Cummings woensdag de derde etappe van de Ronde van Baskenland op zijn naam geschreven. De 35-jarige Brit uit de ploeg Dimension Data sprintte in de slotkilometer weg uit het peloton en wist de groep tot de finish in Lesaka net voor te blijven.
Simon Gerrans (tweede) won de sprint van het peloton in dezelfde tijd als de winnaar. De favorieten voor de eindzege finishten in het peloton. Mikel Landa blijft daardoor leider in het algemeen klassement, op 1 seconde gevolgd door Wilco Kelderman van LottoNL-Jumbo.

De jonge Nederlander Sam Oomen, die twee weken geleden ook al indruk maakte in het Critérium International, reed een groot deel van de heuvelachtige rit over 193 kilometer in de aanval. De 20-jarige coureur maakte deel uit van de vroege kopgroep met in totaal vijf renners. Oomen bleef na de eerste van drie beklimmingen in de finale over met Stefan Denifl. Het duo kreeg in de afdaling gezelschap van vijf renners. Pas in de vlakke slotkilometers kwam hun vlucht tot een einde en kon alleen Cummings de massasprint nog voorkomen.

Stephen Cummings. Beeld epa
Stephen Cummings.Beeld epa
Meer over