Berzin moet in tijdrit Giro 21 seconden prijsgeven Tonkov na derde etappe alweer in roze

Op 9 juni vorig jaar werd Pavel Tonkov in Milaan geëerd als winnaar van de 79ste Ronde van Italië. De tachtigste aflevering is nog maar net op gang of hij heeft het roze leiderstricot alweer stevig om de schouders....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Onder zware omstandigheden (ruim dertig graden in de schaduw, een keiharde tegenwind) sloeg hij maandagmiddag toe In de individuele tijdrit over achttien kilometer naar het dwergstaatje San Marino. Tonkov nam alvast ruim afstand van de nationale favoriet Pantani, maar moest landgenoot Berzin in zijn nabijheid dulden.

Berzin verscheen aan de start met een fonkelnieuwe fiets ter waarde van ruim 40 duizend gulden en met een gewicht van achteneenhalve kilo. Toch moest hij 21 seconden op Tonkov prijsgeven.

Dat was net één seconde te veel, want in het algemeen klassement heeft Tonkov nu één seconde voorsprong op Berzin die drie jaar geleden de Italiaanse ronde won. Roberto Petito, die als derde eindigde in de tijdrit, heeft als nummer drie van het klassement twaalf seconden achterstand.

Berzin toonde zich na afloop behoorlijk ontgoocheld. 'Vooral de eerste beklimming kostte me erg veel moeite en dat is me later opgebroken. Ik heb ook niet de juiste versnelling gebruikt. Ik had lichter moeten schakelen.'

De Spaanse outsider Juan Carlos Dominguez, leek lange tijd in staat het feestje van Tonkov te bederven. Halverwege was hij nog sneller dan Tonkov, maa hij viel in een bocht en moest overstappen op een reservefiets. Hij finishte met een achterstand van één minuut en 22 seconden, net iets sneller dan Pantani.

De rasklimmer, op wie de Giro lijkt toegespitst, gaf op het voor hem moeilijke onderdeel 1 minuut en 23 seconden toe op Tonkov. Zijn achterstand in het algemeen klassement is hetzelfde. Hij was tevreden met zijn tijd, want een race tegen de klok is niet zijn stiel.

'Ik wilde zeker niet meer dan anderhalve minuut verliezen op Tonkov. Aan die opdracht heb ik ruimschoots voldaan', aldus de Italiaan die na een ongeluk vorig seizoen voor het eerst weer voluit kan rijden. Pantani heeft zijn zinnen gezet op de zware laatste week en hoopt tot dan de schade te beperken.

Met zijn zege in de tijdrit onttroonde Tonkov tweevoudig ritwinnaar Cipollini als leider in het algemeen klassement. Cipo eindigde op bijna drie minuten van Tonkov in de tijdrit.

De snelste Italiaan heeft in de Giro nu al achttien overwinningen op zijn naam staan. Hij maakte in 1989 voor het eerst zijn opwachting. 'Mijn doel in deze ronde is vijf etappe-overwinningen', verklaarde Cipollini maandag. In de tweede etappe zag hij zijn grootste concurrent, Nicola Minali, in de slotfase vallen, maar de schade viel mee.

Jeroen Blijlevens greep zondag in de laatste rit van de Ronde van Asturië zijn kans. De Nederlander uit de TVM-ploeg zegevierde in de massaspurt aan het einde van de zesde etappe. De Italiaan Petacchi en de Spanjaard Flores eindigden als nummer twee en drie.

De eindzege ging naar de Spanjaard Manuel Fernandez uit de Banesto-ploeg en teamgenoot van Abraham Olano die zolang het klassement aanvoerde. Fernandez zette de ronde op de voorlaatste dag op zijn kop door in de koninginnerit toe te slaan. Hij maakte al vroeg deel uit van een ontsnapping. Olano moest genoegen nemen met de tweede plaats in het eindklassement.

Meer over