Benzema raakt Franse zenuw met racisme-uitspraak

Karim Benzema doet niet mee aan het EK voetbal, maar staat toch in het middelpunt van de belangstelling. Volgens de spits van Real Madrid heeft bondscoach Didier Deschamps 'toegegeven aan het racistische deel van Frankrijk' door hem niet te selecteren. Ook de voormalige sterspeler Eric Cantona gelooft dat Benzema niet meedoet vanwege diens afkomst.

Karim Benzema. Beeld Reuters
Karim Benzema.Beeld Reuters

In Frankrijk barstte meteen een polemiek los. Tegen Benzema loopt een rechtszaak omdat hij zou hebben meegewerkt aan het chanteren van een andere international, Mathieu Valbuena, met een sekstape. Omdat hij nog niet is veroordeeld, moet hij als onschuldig worden beschouwd, vond Cantona. 'Als hij wordt vrijgesproken, heeft hij toch de Euro gemist.'

Deschamps wilde niet reageren, maar in de media werden Benzema en Cantona vrijwel unaniem veroordeeld. 'Dit is de eerste keer dat ik Benzema over racisme hoor, nu het zijn persoonlijk geval betreft', zei Dominique Sopo van SOS Racisme. Hij omschreef de spits als een 'egoïst' en een 'narcist'.

Benzema zei niet te geloven dat bondscoach Deschamps een racist is: De spits denkt alleen dat Deschamps zich heeft laten beïnvloeden door de publieke opinie. Volgens peilingen zou 75 tot 80 procent van de Fransen tegen de selectie van Benzema zijn. Zijn kwaliteiten staan buiten kijf, maar hij wordt als een arrogante, onsympathieke figuur beschouwd, een jongen uit de banlieue van Lyon die maar niet loskomt van de cultuur van de straat.

Nieuw, fris en multicultureel Frankrijk

De kwestie-Benzema raakt een gevoelig punt. In 1998 werd Frankrijk wereldkampioen met een equipe van zwarte, blanke en maghrebijnse spelers, de legendarische black-blanc-beur (beur is een verbastering van Arabier). Les Bleus stonden symbool voor een nieuw, fris en multicultureel Frankrijk.

Sindsdien is de stemming omgeslagen. Zeker na de banlieurellen van 2005 werd het multiculturele ideaal door veel Fransen als mislukt beschouwd. Les Bleus werden het symbool van tekort schietende integratie: spelers die herhaaldelijk in opspraak kwamen wegens wangedrag.

'Benzema ontloopt zijn verantwoordelijkheid. Hij is niet geselecteerd vanwege die sekstape', zei Lilian Thuram, speler van de kampioensploeg uit 1998. Maar Guy Roux, de legendarische ex-trainer van Auxerre, gelooft dat extra wordt gelet op getinte spelers: 'Als Benzema Jean-Claude zou heten en uit Brest zou komen, was er veel minder over deze affaire worden gesproken.'

Karim Benzema (L) loopt langs coach Didier Deschamps tijdens een persconferentie. Beeld AFP
Karim Benzema (L) loopt langs coach Didier Deschamps tijdens een persconferentie.Beeld AFP
Meer over