Basketballers starten met zege op Estland

De Nederlandse basketbalploeg is de jacht op een ticket voor het EK 2015 goed begonnen. De jonge ploeg van bondscoach Toon van Helfteren was donderdag in de Maaspoort in Den Bosch met 74-71 te sterk voor Estland. Oranje, dat vrijwel de hele wedstrijd voor stond, leidde halverwege al met 42-33.

Robin Smeulders, in actie namens Nederland. Beeld epa
Robin Smeulders, in actie namens Nederland.Beeld epa

Volgende week woensdag wacht het tweede groepsduel voor Nederland, dat dan op bezoek gaat in Portugal. Oranje strijdt samen met 12 andere landen, verdeeld over vier groepen, voor één plaats op het EK in Oekraïne. Nederland moet groepswinnaar worden om daarvoor in aanmerking te komen.

Nederland maakte het zichzelf onnodig lastig in de broeierige Maaspoort. De ploeg begon namelijk prima, maar gaf in het tweede kwart een voorsprong van 16 punten grotendeels uit handen. De Esten kwamen in het derde kwart vervolgens zelfs terug tot 47-45. Oranje herpakte zich tijdig en liet de Esten in de slotfase niet meer langszij komen.

Met 13 punten waren Kees Akerboom en Joshua Duinker, een geboren Australiër, de topscorers bij Nederland. Robin Smeulders en Worthy de Jong pakten allebei negen rebounds.

Van Helfteren is een tevreden man
Bondscoach Toon van Helfteren van de Nederlandse basketbalploeg was donderdag een tevreden man na de overwinning. 'Niet alleen met de zege, maar ook met de manier waarop. We hebben heel gedisciplineerd gespeeld.'

Hij zag in Den Bosch hoe zijn jonge formatie in het tweede en derde kwart een ruime voorsprong uit handen gaf. 'Ik ging me zorgen maken toen de Esten terugkwamen tot twee punten. Ik heb toen bij de time-out even weer alle afspraken doorgenomen, even de concentratie teruggebracht bij de jongens. Dat soort simpele dingen. Het pakte gelukkig goed uit.'

Natuurlijk had Van Helfteren liever met 18 punten verschil gewonnen dan met 3, ook met het oog op de uitwedstrijd in Estland en de twee wedstrijden tegen Portugal. 'Maar we maken hier een nieuwe start met een nieuwe groep. Dat we dan meteen winnen is heel positief. We zorgen zo dat we ook tot aan de laatste wedstrijd in de race blijven. Bij een verlies was dat natuurlijk heel moeilijk geworden.'

Akerboom: 'Trots dat Elson er altijd was'
De Nederlandse basketballers moeten het in de strijd om het laatste ticket voor het EK 2015 zonder Francisco Elson stellen. De voormalig NBA-speler had deze maand zijn laatste wedstrijden voor Oranje willen spelen, maar haakte begin juli af na een verschil van mening met coach Van Helfteren.

De 37-jarige Rotterdammer wordt door zijn ploeggenoten gemist. 'Maar we moeten verder, we hebben geen andere optie', zei aanvoerder Kees Akerboom na de zege op Estland, 'Ik ben er nog steeds trots op dat Elson er wel altijd bij was, dat kan je niet van alle NBA-spelers zeggen. Ik kan me voorstellen dat het steeds lastiger voor hem werd, hij wordt ook een dagje ouder en dan krijg je meer fysiek ongemak.'

Volgens de 29-jarige captain moeten de jonge jongens hun kans pakken. 'Sommigen krijgen nu meer minuten. Zo ben ik er 10 jaar geleden zelf ook in gekomen.'

Meer over