Barcelona strijdt in Clasico voor laatste titelkans

Alleen een bijna perfect optreden kan FC Barcelona zondag in de uitwedstrijd bij Real Madrid in de buurt van vijfde landstitel in 6 jaar houden. Dat denkt Andrés Iniesta, de ervaren middenvelder van de Catalaanse nummer 3 van de Spaanse Primera Division.

null Beeld ap
Beeld ap

Real Madrid, de club in vorm, verdedigt voor eigen publiek een voorsprong van 4 punten op de aartsrivaal. Ook Atletico Madrid heeft 10 speelronden voor het einde van de competitie een verliespunt minder dan de regerend kampioen. 'Iedereen heeft het over El Clasico', merkt de ervaren doelman Iker Casillas van Real Madrid. 'Maar het is niet meer dan een belangrijke wedstrijd. Ook als we winnen, dan zijn we er nog niet. Ook Atletico kan kampioen worden.'

Real Madrid is in eigen land ongeslagen sinds het in oktober onderuit ging bij FC Barcelona. Cristiano Ronaldo lijkt sinds zijn uitverkiezing als beste voetballer van de wereld nog steeds met de week beter te worden. Hij bezorgde zijn club dit seizoen al 51 doelpunten in verschillende competities. In de Clasico trof hij de afgelopen 5 jaar 12 keer doel, net zo veel als Lionel Messi die alleen al wat langer meeloopt in de Primera Division. De Argentijn scoorde al 18 keer in de belangrijkste wedstrijd van Spanje. Hij is recordhouder, samen met oud-aanvaller Hugo Sanchez van Real Madrid.

FC Barcelona kreeg de afgelopen maand veel kritiek na nederlagen tegen Real Sociedad (3-1) en Real Valladolid (1-0). Onder de nieuwe trainer Gerardo Martino verliest de club niet alleen veel punten. Ook het beroemde positiespel heeft veel aan glans verloren. Iniesta kent de verhalen over dat hij en zijn ploeggenoten geen honger meer zou hebben naar nieuw succes. 'Maar dat is natuurlijk onzin. We zijn nog steeds Barcelona. We willen iedere wedstrijd winnen. Dat zullen we zondag tegen Real laten zien.'

Na een serie matige optredens leek FC Barcelona de laatste wedstrijden tegen Manchester City (2-1) en Osasuna (7-0) aan de betere hand. 'We hebben weer de vorm die we gewend zijn', weet Iniesta in de aanloop van de 227e editie van El Clasico. 'Niemand hoeft te denken dat Real zo maar even van ons gaat winnen. Bij een zege staan we nog maar een punt achter op Real. We weten wat we moeten doen.'

Meer over