'Balotelli niet in bedwang te houden'

De Italiaanse aanvaller Mario Balotelli is zo onvoorspelbaar, dat zelfs bondscoach Cesare Prandelli hem niet in bedwang kan houden. 'Je weet totaal niet wat hij van het ene op het andere moment kan gaan doen', zei Prandelli dinsdag.

Mario Balotelli krijgt geel nadat hij, na zijn treffer tegen Mexico, zijn shirt heeft uitgetrokken. Beeld afp
Mario Balotelli krijgt geel nadat hij, na zijn treffer tegen Mexico, zijn shirt heeft uitgetrokken.Beeld afp

Italië won zondag zijn eerste wedstrijd in de Confederations Cup met 2-1 van Mexico. De winnende treffer was afkomstig van de wispelturige spits van AC Milan, die na zijn doelpunt direct op de zenuwen van de technische staf werkte door zijn shirt uit te trekken. Voor het vergrijp nam hij, volstrekt voorspelbaar, de gele kaart in ontvangst.

'Geweldige mogelijkheden'
Prandelli onderstreept de 'geweldige mogelijkheden' van de 22-jarige aanvaller. 'Dat hij bij deze ploeg zit, heeft hem geholpen om te groeien', aldus de Italiaanse bondscoach. 'We hebben het jarenlang gehad over wat een geweldig talent hij is. Nu hoeven we alleen maar de juiste omgeving voor hem te creëren om hem te laten slagen.'

Dat betekent ook dat zijn medespelers vooruit moeten lopen op racistische spreekkoren vanaf de tribune, waarvan Balotelli zijn afkeer geregeld heeft laten blijken. Mocht het gebeuren tijdens een wedstrijd van het nationale elftal, dan hebben de spelers afgesproken onmiddellijk naar hem toe te lopen en blijk te geven van hun solidariteit. 'We letten er heel goed op', zegt Prandelli. 'Mario kan een voorbeeld zijn.'

Gedrag
Evengoed eist de bondscoach verbetering van diens gedrag, zowel binnen als buiten de lijnen. Eerder deze maand werd de aanvaller tweemaal bestraft met de gele kaart tijdens het WK-kwalificatieduel tegen Tsjechië. Bij Milan liep hij in april tegen een schorsing van twee wedstrijden op omdat hij rondom het eindsignaal een van de arbiters beledigde.

In Italiës wedstrijd tegen Japan kan Prandelli woensdag, vooruitlopend op het laatste groepsduel tegen gastland Brazilië, altijd nog besluiten Balotelli tegen zichzelf in bescherming te nemen door hem buiten de basis te laten. 'Ik kan twee, drie of vier veranderingen aanbrengen in de basisopstelling', aldus Prandelli. 'We hebben tegen Mexico veel gegeven en ik wacht de laatste training af om te zien wie fit is.'

De Italiaanse bondscoach Prandelli dinsdag tijdens de training. Beeld afp
De Italiaanse bondscoach Prandelli dinsdag tijdens de training.Beeld afp
Meer over