Australië: mannen met de mentaliteit van Neeskens

Na het kwartet WK-bondscoaches Van Basten, Advocaat, Beenhakker en Hiddink is ook het viertal Nederlandse assistenten gevuld. Neeskens volgde Van 't Schip, Verbeek en Rijsbergen....

Van afstand kan hij onmogelijk bepalen of de invloed van de geldschieters bij NEC het vertrek van trainer Cees Lok heeft bespoedigd, maar het zou hem niet verbazen. ‘De investeerders spelen nou eenmaal een grote rol.’

Johan Neeskens, onlangs aangesteld als assistent van de Australische bondscoach Hiddink voor het WK, was de voorganger van Lok bij de club uit Nijmegen, waar puissant rijke zakenlieden als Marcel Boekhorn een grote rol spelen op de achtergrond, door voor NEC normaliter onbetaalbare spelers als Barreto, Niedzielan en Boutahar aan te trekken. En soms zette Lok hen op de bank.

Voor de kerstborrel van 2004 kreeg Neeskens zijn congé, na ruim vijf jaar in Nijmegen. Een jaar later deed Lok kond van zijn vrijwillige vertrek, dat is omgeven door een waas van mysterie. Lok sprak slechts een summiere verklaring uit, waarin hij melding maakte van verschillen in visie bij de opbouw van de club.

Neeskens, die met een kwinkslag voorstelt de bijeenkomst bij NEC om te dopen in ‘ontslagborrel’: ‘Allereerst is het goed dat die investeerders er zijn, want dankzij hen kan NEC grote spelers aantrekken. Maar alle voordelen hebben ook hun nadeel.’

Wie betaalt, wil soms immers ook bepalen. ‘Ik heb het meegemaakt met de spits Gorgi Hristov. De investeerders wilden hem zien voetballen, maar ik verwacht dat een speler honderd procent is tijdens trainingen én wedstrijden. Ik was niet tevreden over hem en dus stelde ik hem niet op. En zolang ik het voor het zeggen heb als trainer, doe ik het op mijn manier. Als je dat niet meer mag, hoef je niet meer voor een groep te gaan staan. Maar goed, er zullen nog wel meer zaken spelen.’

Het is ook niet meer van belang voor de 54-jarige Neeskens, een van de populairste voetballers in de nationale voetbalhistorie.

Neeskens was een jaar vrijaf, hetgeen niet wil zeggen dat hij niets deed, want ledigheid is des duivels oorkussen. Hij zag veel wedstrijden in binnen- en buitenland en genoot van voetbal. ‘Je kijkt dan met andere ogen, omdat je niet hoeft te kijken naar de volgende tegenstander of zo. Dat is hartstikke leuk.’

Hij spande zich in voor zijn stichting De Nees, die opkomt voor gehandicapte kinderen. En hij wachtte op het juiste aanbod om terug te keren als trainer. ‘Een paar keer heb ik iets afgewezen omdat ik het niet zo geschikt vond.’

Het verzoek van Guus Hiddink, op de dag dat Kaiser Beckenbauer een WK-presentatie hield in Noordwijk, kon hem wel bekoren.

Neeskens beleeft straks in Duitsland zijn vierde WK. Als speler was hij finalist in 1974 en 1978, in 1998 was hij assistent van Guus Hiddink van het Nederlands elftal dat vierde werd in Frankrijk.

Bij Australië zal hij de eigenschap aantreffen die zijn loopbaan typeerde en die hij koppelde aan zijn pure klasse als middenvelder: onversaagdheid, inzet. Australische sporters beschikken doorgaans over sterke mentale gaven. ‘Ze hebben temperament en tonen honderd procent inzet.’

Hij geniet al van het vooruitzicht: de aanloop naar een WK en het toernooi zelf. ‘Het is een prachtig moment, als de competitie is afgelopen, de spelers bij elkaar komen en gaan toewerken naar het toernooi. Een WK is zo speciaal. Iedereen wil daar zijn, iedereen wil weten wat zich daar afspeelt.’

Hij wilde ook meer dan vanaf mei meelopen, in de laatste fase voor het toernooi. ‘Vanaf februari volg ik de Australische competitie, ook omdat we nog om de Azië Cup spelen.’

Het gaat dan in eerste instantie om wedstrijden eind februari en begin maart, als Hiddink met PSV bezig is en in de Champions League tegen Lyon uitkomt. Neeskens en de andere assistent, Graham Arnold, zullen de bank bezetten.

‘Daarna zal ik de spelers in Europa scouten. In mei gaan we eerst naar Australië, voor het eerste deel van het trainingskamp, met een wedstrijd tegen Griekenland. Daarna komen we naar Europa.’

Neeskens noemt Hiddink een ‘fantastische trainer’ met wie hij altijd contact heeft gehouden. ‘Hij heeft echt iets neergezet bij PSV, in Zuid-Korea en Australië.’

Meer over