Argentijnse voetballers gooien naam te grabbel

Het Argentijnse voetbalelftal heeft opnieuw voor grote opschudding gezorgd. Het treffen met Peru, in de kwartfinales van het toernooi om de Copa America, ontaardde diep in de tweede helft in een massale vechtpartij....

Reuter, ANP

LA PAZ

Het is de tweede keer in drie maanden dat de Argentijnse ploeg in Bolivia, waar het toernooi plaatsvindt, betrokken is bij een gewelddadig incident. Drie maanden geleden liep de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Bolivia in La Paz ook uit de hand. De nieuwe rel rond het Argentijnse elftal, nu in Santa Cruz, heeft al tot vragen in het nationale parlement geleid. De angst bestaat dat de voetballers met hun obstinaat gedrag de Argentijnse kandidatuur voor de Olympische Spelen in 2004 schade toebrengen.

De wereldvoetbalbond (FIFA) schorste drie maanden geleden de hoofdrolspelers bij het incident in La Paz. Onder hen was bondscoach Daniel Passarella. Sinds de spijkerharde international van weleer de leiding heeft overgenomen bij de Argentijnen heeft hun spel aan onstuimigheid gewonnen. De ongeregeldheden begonnen in de tweede helft toen de Argentijn Gallardo bij een 2-0 achterstand een strafschop verzilverde.

Toen Gallardo daarop de bal uit het doel wilde halen werd hij tegengehouden door de uitblinkende doelman Miranda. De Argentijn tracteerde zijn tegenstander op een vuistslag. Vervolgens waren de rapen gaar, in het opstootje werd er over en weer flink geslagen en geschopt. Met Gallardo verdween ook zijn ploeggenoot Berizzo van het toneel. Dertien minuten later werd Zapata weggestuurd. Zapata zag ook drie maanden geleden de rode kaart.

De Argentijnen zorgden ook voor het treffen met Peru al voor opwinding. Bondscoach Passarella was van mening dat de nationale ploeg, met de WK-kwalificatiereeks en de Copa America, te zwaar werd belast en wilde zijn tweede garnituur inzetten.

Toen de organisatoren vorige week plotseling een reglementswijziging aankondigden en Argentinië aan het, in La Paz, op grote hoogte spelende Bolivia werd gekoppeld spuugde Passarella opnieuw vuur. Met succes, want Argentinië mocht in Santa Cruz blijven.

Na de uitschakeling in de Copa America relativeerde Passarella de nederlaag tegen Bolivia. 'Deze nederlaag is geen schande. Het zou een blamage zijn als we ons niet plaatsen voor het WK, volgend jaar in Frankrijk, of als we in de eindronde van het WK niets presteren.' Peru speelt na zijn zege op Argentinië in de halve finales tegen de winnaar van het treffen tussen Brazilië en Paraguay.

Ook Bolivia heeft de halve finales van het toernooi bereikt. Het zegevierde op een hoogte van 3600 meter met 2-1 over Colombia. De Colombianen speelden twee dagen eerder nog op zeeniveau hun laatste groepswedstrijd tegen Brazilië; ze arriveerden pas twee uur voor de wedstrijd in La Paz. Ook nu bleek dat voetballen op extreme hoogte gewenning eist. Veel ploegen hebben er bij de FIFA op aangedrongen het stadion van La Paz tot verboden gebied te verklaren, ze komen in deze ijle lucht in ademnood.

Colombia spaarde in Bolivia overigens zijn sterkste spelers voor de WK-kwalificatie. Bolivia nam uit een vrije trap van sterspeler Etcheverry al na drie minuten de leiding. Zeventien minuten later zorgde Erwin Sanchez voor 2-0. Sanchez komt in de Portugese competitie voor Boavista uit.

De Colombiaan Herman Gaviria bracht het verschil terug tot 2-1, maar de zege van Bolivia kwam niet meer in gevaar. Voor het hoogtepunt van de avond zorgde Baldivieso halverwege de tweede helft. Hij zag dat Colombia's doelman Mondragon ver voor zijn doel stond en schoot de bal van grote afstand op de lat. Bolivia treft in de halve eindstrijd Mexico dat na strafschoppen Ecuador de baas bleef.

Meer over