Amsterdamse hockeyers al zeker van deelname aan Europa Cup

De hockeyers van Amsterdam hebben zich gisteren verzekerd van deelname aan het Europa Cup 2-toernooi. De koploper versloeg in een matige topper runner-up Den Bosch met 2-1....

Van onze hockeymedewerker

AMSTERDAM

Wanneer de Amsterdammers de landstitel veroveren en daardoor volgend seizoen mogen deelnemen aan de Europa Cup voor landskampioenen, wordt het startbewijs van de Europa Cup 2 overgedragen aan de verliezend finalist van de play-offs.

Doordat Bloemendaal de punten deelde met Tilburg (2-2) en HGC in Haren het reeds gedegradeerde Groningen deklasseerde (1-7, met zes treffers van topscorer Bram Lomans) zijn de kaarten voor de halve finale van de play-offs geschud. Amsterdam moet in een best-of-three-serie de strijd aanbieden met Bloemendaal. Deze ploeg kan weliswaar in punten nog worden achterhaald door Pinoké, maar heeft een zodanig beter doelsaldo dat het zeker kan zijn van de vierde plaats. HGC dient dan play-off-nieuwkomer Den Bosch van zich af te schudden.

Den Bosch bleek dit seizoen met de van Tilburg overgekomen international Jeroen Delmee en Piet-Hein Geeris en MEP-talent Sander van der Weide de revelatie van het seizoen. Voor aanvang van de topper in het Wagener-stadion hadden de Brabanders zelfs nog uitzicht op de eerste plaats in de reguliere competitie en daar had geen Bosschenaar voor aanvang van het seizoen over durven dromen. Het hoofddoel, de play-offs, werd al vier duels voor het verstrijken van de competitie bereikt, een ongekende luxe voor de vechtjassen van Roger van Gent.

Door een verdiende zege van Amsterdam, dat door een blunder van Peter Windt tegen een vroege 0-1 achterstand op was gelopen voordat Taco van den Honert en Marten Eikelboom toesloegen, zijn HGC en Den Bosch nog in een felle strijd om de tweede plaats verwikkeld. De ploeg die op die positie eindigt, heeft straks in de play-offs thuisvoordeel ten opzichte van de nummer drie. Zowel het tweede als mogelijk het derde en beslissende treffen wordt op het terrein van de hoogst geklasseerde vereniging gespeeld.

Zo op het eerste oog niet wereldschokkend, ware het niet dat Den Bosch als enige topploeg nog over een zandingestrooid kunstgrasveld beschikt en op deze ondergrond schier onverslaanbaar is. Slechts Amsterdam wist op 10 november van het afgelopen jaar in de Bossche zandbak te winnen, en goed ook (1-5), maar Bloemendaal (3-1) en HGC (2-1) gingen aan de Oosterplas onbarmhartig over de knie.

Den Bosch verspeelde door de nederlaag de tweede plaats aan HGC, maar kan die plek zondag weer heroveren, indien HGC in eigen huis een punt laat liggen tegen Amsterdam en de Brabanders zelf weten af te rekenen met de rode-lantaarndrager EHV. Als het aan Amsterdam-caoch Holtman ligt dan zal dit laatste scenario daadwerkelijk gestalte krijgen. 'Ik verwacht in de finale namelijk meer tegenstand van HGC dan Den Bosch.'

Meer over