Als 'Mooie Mario' zich goed voelt, dan is de zege altijd voor hem

Zes van de tien etappes in de Ronde van Italië eindigden in een massasprint. Mario Cipollini won er vier, een evenaring van zijn persoonlijk record uit 1992....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Gisteren toonde de Italiaan zich opnieuw de snelste renner van het peloton. Als hij er zin in heeft, zet hij alle massasprints naar zijn hand. Na zijn overwinningen in de eerste, tweede en vierde etappe nam hij even rust.

Maandag was hij weer waar hij hoort te zijn, bovenop het erepodium. Net als Pavel Tonkov, de titelverdediger die na zeges in een tijdrit en een bergetappe het klassement leidt. De leiderstrui van de Rus kwam geen moment in gevaar.

Tweemaal gaf Cipollini af in een massasprint, de Duitser Wüst en de Rus Konisjev profiteerden. Na de 189 kilometer lange rit van Castrovillari naar Taranto voelden de benen van 'Mooie Mario' goed. En de rustdag van dinsdag lonkte, dus waarom zou hij niet op zijn formidabele eindschot vertrouwen.

Tot kort voor de finish bleef hij uit de wind, in de laatste meters was er voor zijn concurrenten geen houden meer aan. Landgenoot Leoni werd tweede, voor de tweede keer in deze Giro.

Het was de twintigste zege van Cipollini in zijn nationale ronde. Evenveel als landgenoot Olmo en de Spanjaard Poblet in vroeger jaren. De komende week gaat Cipollini voor een record. Woensdag is de finish in Lido di Camaiore, vlakbij huis. Vrijdag staat ook een vlakke rit op het programma, naar Cuneo. Daarna volgen de bergen en is Cipollini's rol uitgespeeld.

Marco Pantani heeft de hoop op deelname aan de Ronde van Frankrijk, die op 5 juli begint, nog niet opgegeven. De Italiaan, die zaterdag na een massale valpartij de Giro moest verlaten, bezocht gisteren zijn teamarts in Brescia. Pantani liep bij de val, die werd veroorzaakt door een overstekende kat, diverse kneuzingen op. Pantani hoopt binnen tien dagen weer op de fiets te zitten.

De internationale Ronde van Midden-Zeeland gaat dit seizoen niet door. De wedstrijd zou afgelopen zaterdag worden gehouden, maar werd begin mei wegens te geringe deelname geannuleerd.

Op 24 mei had de Ronde van Midden-Zeeland te veel concurrentie van de Ronde van Italië, Rund um Köln en de Ronde van Morbihan. De internationale wielrenunie UCI stelde 17 mei voor. De Nederlandse organisatie vond die datum echter niet geschikt in verband met de Pinkster-drukte. Volgend seizoen zal de eendaagse wedstrijd op de internationale kalender terugkeren. De UCI heeft die toezegging gedaan.

Meer over