Alleen Spaanse journalisten en Stoitsjkov klagen over Van Gaal

Nee, de geest van een illustere voorganger, Johan Cruijff, heeft Louis van Gaal in Barcelona nog niet rond zien dolen....

Van onze verslaggever

Paul Onkenhout

BARCELONA

Cruijff zelf is vanavond als commentator van de NOS te gast in Nou Camp, het stadion waar hij acht jaar lang de leiding had. Van Gaal zal hem met open armen ontvangen: het gaat goed met de club en met de trainer ook. Slechts de Spaanse journalisten die zich door hem geschoffeerd voelen en Stoitsjkov, de vurige aanvaller die al een maand lang niet wordt opgesteld, klagen.

Barcelona speelt vanavond een Champions League-wedstrijd tegen PSV en Van Gaal nam de gelegenheid te baat om de Nederlandse pers zijn denkbeelden te verduidelijken. Vriendelijk en voorkomend beantwoordde hij de vragen, veel aandacht bestedend aan de speelwijze van Barcelona. 'De spelers moeten anders over voetbal gaan denken en daar naar handelen.'

Sinds een maand vertoont Barcelona grote overeenkomsten met Ajax - en met de ploeg die Cruijff indertijd in Nou Camp instrueerde. Van Gaal hinkte lange tijd op twee gedachten, maar hij besloot na de moeizaam verlopen voorbereiding de tactiek een week voordat de competitie van start ging aan te passen.

De ploeg voert ook bij balverlies de druk op de tegenstander op, speelt met drie verdedigers, vier middenvelders en drie aanvallers en laat de eigen helft grotendeels onbezet. Ontegenzeglijk boekt Barcelona vooruitgang. Tegenover de vier competitiezeges staat een nederlaag in de Champions League, tegen Newcastle United.

Dat verbaasde Van Gaal niet: 'De spelers staan open voor de nieuwe speelwijze en we boeken progressie, maar volmaakt is het nog lang niet. Dat kan nog wel een jaar duren.'

Het is daarom dat hij PSV, als collectief, hoger aanslaat dan Barcelona. 'PSV speelt al twee jaar met dezelfde spelers in hetzelfde concept en dat geeft de ploeg een voorsprong op ons.'

En om dezelfde reden trainde hij gisteren, niet voor de eerste keer, achter gesloten deuren en buiten bereik van televisiecamera's. 'Als ik dat niet zou doen, kan ik nooit iets verbergen. Alles wordt hier geregistreerd en iedere dag worden er twintig pagina's over Barcelona geschreven.'

Bovendien beschermt hij zichzelf op deze manier. 'Directe coaching', zoals hij het noemt, gaat regelmatig gepaard met gebulder van de trainer. De woedeaanvallen op het trainingsveld die in Nederland in het verleden zoveel stof deden opwaaien, zijn de Spaanse televisiekijkers tot nu toe onthouden.

Zorgvuldiger dan bij Ajax het geval was, waakt hij over zijn imago. Met de Spaanse verslaggevers, dagelijks in grote getale aanwezig, heeft hij 'goede afspraken' gemaakt. 'Er zijn richtlijnen opgesteld en dat werkt goed. De belangstelling van de media is een onderdeel van ons vak. Dat probeer ik ook de spelers uit te leggen.'

Vooral de statistieken en grafics in de kranten vindt hij reuze interessant. De verslagen niet vermoedelijk, doodeenvoudig omdat hij ze niet of nauwelijks kan lezen. De man die communicatie als een van zijn machtigste wapens beschouwt, is de Spaanse taal namelijk nog niet machtig.

De Bulgaar Stoitsjkov sloeg de raadgevingen onlangs in de wind. Hij moet genoegen nemen met een plaats op de tribune omdat Van Gaal de voorkeur geeft aan andere spelers op de flanken, Figo, Ciric, Rivaldo, Luis Henrique of Amunike. Vorige week deed Stoitsjkov een venijnige uitval naar Van Gaal die hij ondeskundigheid verweet. Uitgerekend Cruijff werd door hem geprezen.

Van Gaal deed de aanval gisteren af als 'typisch gedrag van een teleurgestelde speler.' De toekomst van de wispelturige vedette in Barcelona ziet er somber uit: 'Ik heb voor zijn positie betere spelers tot mijn beschikking.'

Dat mag ook wel. Barcelona investeerde in de zomer 128 miljoen gulden in spelers. De Braziliaanse aanvallers Rivaldo (Deportivo La Coruña) en Anderson (AS Monaco) kostten samen bijna honderd miljoen. Voorts werden Reiziger, Hesp, Ciric en Dugarry aangetrokken, plus een peperdure trainersstaf.

'Maar we hebben ook dure spelers verkocht', werpt Van Gaal tegen. Internazionale had 55 miljoen over voor Ronaldo en ook Popescu en Cuellar vertrokken. Dat Barcelona in twee maanden meer heeft geïnvesteerd dan Cruijff in acht jaar, laat Van Gaal koud. 'De prijzen zijn enorm verhoogd en investeringen zijn noodzakelijk. Dat bewijst op dit moment Ajax ook.'

Alle zes nieuwelingen spelen vanavond mee, ook Reiziger die volgens Van Gaal in Milaan in zijn ontwikkeling stil is blijven staan, zozeer zelfs dat de trainer er behoorlijk van schrok. 'Technisch, tactisch en fysiek heeft hij een behoorlijke achterstand opgelopen.' Over doelman Hesp geen kwaad woord: 'Hij is hier met twijfels ontvangen, maar hij heeft zich er met verve doorheen geslagen en punten voor ons gepakt.'

Van de voorganger van Van Gaal, Robson, wordt in Barcelona niet veel meer vernomen. Hij is tegenwoordig chef-scouting. Toevallig had Van Gaal gisteren weer even contact met hem. Ze wisselden van gedachten over het WK voor jeugdteams in Egypte.

Meer over