Ajax verwelkomt een ‘echte winnaar’ in de Arena

Spits Klaas-Jan Huntelaar, mét streepje, is de duurste aankoop in de geschiedenis van Ajax. Vader Dirk Jan: ‘Er zijn dagen dat ik geen negen miljoen euro in mijn portemonnee heb.’..

Alvorens vader Dirk Jan Huntelaar vertelt over zijn aangeboren ‘klompvoet’ moet hem iets van het hart. Als er nu dan toch zo veel over zijn zoon – met een transfersom van negen miljoen euro de duurste aankoop in de historie van Ajax – gaat worden geschreven, dan ziet hij toch graag dat de naam van zijn zoon correct wordt gespeld.

‘Het is Klaas-Jan, en niet Klaas Jan, zoals ik overal lees. Tja, ik denk: ik zeg het maar even. Want ik had zijn geboorteakte deze week toevallig nog in mijn hand en daarop zag ik dat streepje tussen beide namen toch echt staan.’

Dan, op dezelfde nonchalante toon: ‘Maar al besluit hij zich Klaas te laten noemen, ik vind het allemaal best.’

Zelf kwam Dirk Jan Huntelaar (zonder streepje) niet verder dan de amateurs van H & K (Hummelo & Keppel). ‘Ik ben geboren met een klompvoet. Mijn rechtervoet stond scheef naar binnen, terwijl mijn knie wel recht stond. Klaas-Jan heeft daar gelukkig nooit last van gehad.’

Achterin de perskamer van de Amsterdam Arena staat hij trots te zijn, zoals je dat verwacht van een vader die zijn zoon zojuist een handtekening zag zetten onder een prachtig contract dat hem tot de zomer van 2010 aan Ajax bindt.

‘Negen miljoen euro is een heel bedrag’, realiseert vader Huntelaar zich. ‘Er zijn dagen dat ik het niet in mijn portemonnee heb.’

Of dat torenhoge bedrag nou nog vervelende gevolgen heeft voor de leden van de familie Huntelaar, als ze zich door hun woonplaats Hummelo bewegen?

‘Als je Sinterklaasinkopen doet, staan de mensen je al vanaf vijfhonderd meter afstand aan te kijken. Dat hoeft voor mij niet zo. Het is naar. Maar de mensen zijn in deze contreien wel het nodige gewend, met mannen als Bennie Jolink en Guus Hiddink. Ze zijn niet zo snel in de war.’

Hetzelfde geldt voor zijn 22-jarige zoon Klaas-Jan. Zijn eerste persconferentie als Ajacied ondergaat hij als een routinier. Op de vraag of hij de transfersom ervaart als een zware last, antwoordt hij: ‘Ik heb nog niets zien hangen om mijn nek.’

Het is een prettig soort onderkoelde humor, die hij ongetwijfeld zal hebben overgenomen van zijn vader. De jonge centrumspits – in de eerste competitiehelft liefst zeventien keer trefzeker voor Heerenveen – is qua mentaliteit vergelijkbaar met andere Nederlandse spitsen zoals Ruud van Nistelrooij (Manchester United) en Dirk Kuijt (Feyenoord).

Hij heeft een gezonde zelfkritische houding en boekte jaarlijks progressie door voortdurend aan zijn zwakke punten te werken. En ook Huntelaar heeft een positieve instelling die hij tracht over te dragen op zijn ploeggenoten.

Technisch directeur Martin van Geel zegt dan ook: ‘We hebben voor Klaas-Jan niet alleen als type speler gekozen, maar ook als mens. Hij is de laatste jaren enorm gegroeid als persoonlijkheid, en hij is een echte winnaar. Hij zal altijd zijn persoonlijke top halen. Nu moet blijken of hij ook de Ajax-top zal halen, maar daar heb ik alle vertrouwen in.’

De uit Drempt afkomstige Huntelaar werd door PSV al vroeg weggeplukt uit de jeugdopleiding van De Graafschap. Voor die club speelde hij in het seizoen 2002-2003 slechts negen wedstrijden, toen hij er als huurling korte tijd terugkeerde. De spits kreeg nauwelijks speeltijd bij de ‘superboeren’ die onder trainer Peter Bosz tegen degradatie streden.

‘Klaas-Jan heeft toen heel veel pech gehad’, zegt Bosz. ‘Hans van de Haar maakte toen een fantastisch jaar door, hoe vreemd dat ook klinkt voor een spits in een ploeg die tegen degradatie vecht. Ik koos voor Hans vanwege zijn ervaring. Klaas-Jan had daar heel veel moeite mee, al denk ik niet dat hij het mij nu nog kwalijk neemt.’

De ontwikkeling van Huntelaar heeft Bosz verrast. Nadat hij in het seizoen 2003-2004 26 keer scoorde voor AGOVV, dat was teruggekeerd in het betaald voetbal, maakte hij in anderhalf seizoen voor Heerenveen liefst 34 competitiedoelpunten.

‘Het was destijds onmogelijk te voorspellen dat Klaas-Jan het tot Ajax zou schoppen. Hij was niet explosief genoeg. Dat is nog steeds zo. En als je wat verder van de goal speelt, heb je minder aan Huntelaar, al is dat de laatste tijd wel aanzienlijk verbeterd’, vindt Bosz.

Zaakwaarnemer Arnold Oosterveer vindt het onzinnig de zwakke punten van de speler te benadrukken. ‘Kijk, hij zal de 100 meter nooit in negen seconden lopen. Maar je moet hem beoordelen op de kwaliteiten die hij wel heeft.’

En dat is exact wat de Ajax-leiding heeft gedaan. Huntelaar heet een typische spits te zijn voor het geliefde systeem met vleugelspitsen. Al liet Ajax-coach Danny Blind gisteren doorschemeren dat zijn nieuwe aanwinst ook prima naast Markus Rosenberg zou kunnen functioneren.

Ajax, dat bekend maakte de selectie nu rond te hebben tot het einde van dit seizoen, zal na de zomer weer wekelijks in de vertrouwde huisstijl spelen.

In de tweede helft van het huidige seizoen zal Blind, net als voor de winterstop, andere varianten niet schuwen. ‘Maar volgend seizoen spelen we zeker met drie spitsen.’

Klaas-Jan Huntelaar, onderkoeld: ‘Ik kan mijn doelpunten ook maken in een 4-4-2 systeem.’

Meer over