Ajax-verdediger Nick Viergever is klaar voor Lyon

Nick Viergever (27) is symbool voor de onverzettelijke wijze waarop Ajax voetbalt in Europese duels. Donderdag in Lyon hoopt hij met zijn ploeg de finale te bereiken van de Europa League.

Nick Viergever balt zijn vuisten nadat hij op 23 februari in de Europa League het enige en winnende doelpunt van Ajax heeft gescoord tegen Legia. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Nick Viergever balt zijn vuisten nadat hij op 23 februari in de Europa League het enige en winnende doelpunt van Ajax heeft gescoord tegen Legia.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Het valt met recht een zinderende, mogelijke unieke afloop van een voetbalseizoen te noemen. Ajax speelt nog twee of drie wedstrijden, met alles op het spel: nul, één of twee prijzen.

Nog één competitieduel en nog één of twee Europese wedstrijden. Verdediger Nick Viergever geniet bij voorbaat. Hij heeft bij Ajax nog niets gewonnen in bijna drie jaar. Geen titel, geen beker, zelfs geen Johan Cruijff Schaal. Laat staan een Europa Cup.

De linksbenige verdediger uit Capelle aan den IJssel herinnert zich de bekerfinale met zijn vorige club AZ, tegen PSV. 'De warming-up was al heel speciaal, de manier waarop fangroepen tegen elkaar op zongen. Alles is bijzonder aan een finale.'

Bij Ajax zeiden ze voor de loting tegen elkaar dat Olympique Lyon misschien de sterkste ploeg was in de halve finales. Als je dan halverwege met 4-1 voorstaat na een spektakelstuk in de Arena, mag het eigenlijk niet meer misgaan. Hoewel? Het blijft sport. Hij wijst op de kans van de Fransen bij 3-1, met een schitterende redding van doelman Onana. Dan, een mijmering: 'Nog twee wedstrijden en we kunnen zomaar met die Cup staan.' De finale is op 24 mei in Stockholm.

Viergever was twee keer kwartfinalist met AZ, tegen Valencia en Benfica. 'We waren al blij dat we de kwartfinales haalden. Bij Ajax is de beleving anders. De kwartfinale tegen Schalke beschouwden we vooraf als fifty-fifty. Van Lyon wisten we dat we een kans maakten. We hebben zelfvertrouwen opgedaan in grote wedstrijden. We kunnen omgaan met druk.'

Viergever maakte in Gelsenkirchen tegen Schalke de 3-1, toen uitschakeling dreigde van het tot tien man teruggebrachte Ajax. 'De tegenstander schoot tegen mij aan. Dat was de mazzel.' Het was ook een kwestie van doorzettingsvermogen. 'Ik hoopte dat de bal erin ging, door mijn lichaam ervoor te gooien. Ik heb nooit mijn poot teruggetrokken. Een mooie tackle ben ik vroeg in mijn loopbaan al gaan waarderen. Een harde interceptie en dan simpel inspelen, daar is niks mis mee.'

CV Nick Viergever

Geboren 3 augustus 1989
2008-2010 Sparta
2010-2014 AZ
212 duels in Eredivisie, 9 goals
2 interlands
54 Europese duels, waarvan dit seizoen 12. Daarin 2x gescoord (tegen Schalke en het enige doelpunt tegen Legia).

Het was een heerlijke avond, in Duitsland. Het duel was tegen twaalven afgelopen. Om half twee zat de ploeg te eten in het hotel. 'We waren euforisch en dronken met een aantal jongens een biertje op de kamer. We zaten vol adrenaline.' Het voornemen was: opnieuw knallen drie dagen later, in de competitie tegen PSV. Ajax verloor en komt die punten zondag mogelijk tekort op de laatste dag van de titelstrijd met Feyenoord.

'De intentie was goed, maar we kwamen overal een stap te laat. Terwijl PSV niet eens kansen kreeg. Ze hadden één schot op doel, plus die winnende vrije trap van Locadia. We liepen in de eerste helft continu achter de bal aan. Het luistert nauw. Soms, op de training, doen we een positiespel en loopt de ene ploeg vijf minuten achter de bal aan. Maar in het volgende spel kun je continu de bal hebben. Dat is niet te verklaren.'

Leuker en gemakkelijker

Hij prijst de speelwijze van trainer Peter Bosz. 'Hij heeft het positiespel erin gekregen. Zo snel mogelijk het spel klein maken na balverlies. Met zijn allen om de bal heen. Frank de Boer (de vorige trainer, red.) wilde dat ook, maar Bosz hamert er meer op. Dat is zijn manier, ook door streng te zijn met de 5-secondenregel.' Die houdt in dat het team de bal binnen vijf tellen weer in bezit wil hebben.

'Als je dicht bij de bal bent, naar de bal toe. Dat oefenen we continu, en we kijken naar beelden, ook waar het niet goed ging. Ik sta erg achter deze manier van voetballen. Vooruit durven verdedigen en zo snel mogelijk druk op de bal. Voor mijn type verdediger is dat ook leuker en gemakkelijker. Je moet het alleen goed organiseren, en je moet constant bij de les zijn.'

Als iemand niet meedoet in de schakel of als linies te ver uit elkaar spelen, kan de wedstrijd desastreus aflopen. Viergever: 'Het is vaak niet de eerste man die gaat lopen en de bal afpakt. Het is de tweede of de derde. Dat is de kracht van het team. Dat heeft Bosz er ingeslepen. Als je het niet goed doet samen, word je geslacht. Dan moet je 50 meter terugsprinten en loop je veel meer dan nodig. Dat hadden we vooral in dat laatste seizoen met De Boer. We liepen bij balverlies vaak terug tot het eigen strafschopgebied. Nu blijven we op de helft van de tegenstander.'

Viergever was geschorst in het thuisduel met Lyon en keert normaal gesproken terug in de ploeg, als linksachter. Hij beleeft zijn beste seizoen bij Ajax. Het liefst is hij centrale verdediger, maar op links kan hij ook uit de voeten. 'Het maakt me niet meer veel uit.' Op links denderde hij telkens mee naar voren, tegen Schalke. Eens zien hoe dat donderdag gaat, in Lyon.

Meer over