nieuws

Afwachtende Fransen verslaan machteloze Duitsers

Het toetje van de eerste speelronde van het EK was een vrij zouteloos papje met een paar lekkere krenten. Wereldkampioen Frankrijk won met 1-0 van uitdager Duitsland.

Kylian Mbappé (rechts) van Frankrijk is Mats Hummels te snel af. Dankzij een eigen doelpunt van Hummels won Frankrijk.  Beeld EPA
Kylian Mbappé (rechts) van Frankrijk is Mats Hummels te snel af. Dankzij een eigen doelpunt van Hummels won Frankrijk.Beeld EPA

De Franse zege geeft de zogenoemde Groep des Doods van het toernooi in elf landen, met ook Europees kampioen Portugal en outsider Hongarije, sowieso een speciaal aanzicht na één speelronde. Frankrijk en Portugal hebben nu drie punten, Duitsland en Hongarije nul. In de volgende ronde speelt Duitsland tegen Portugal, waarbij de Duitsers zeker een punt moeten halen om met een veilig gevoel aan achtste finales te denken, aangenomen dat ook zij de Hongaren verslaan. Mogelijk is ook drie punten genoeg om als een van de nummers drie door te mogen naar de beste zestien, maar zeker is dat geenszins.

Ach, Frankrijk is een uitstekende wereldkampioen en elk land is jaloers op de diepte van de selectie, want ook de reserves zouden tot de favorieten voor de eindzege behoren. Alleen: de ploeg van bondscoach Didier Deschamps is geen reclame voor aanvallend voetbal. Altijd maar wachten, altijd maar speculeren op de snelheid van Kylian Mbappé.

De ploeg volhardt in voorzichtig spel, met een hermetisch gesloten defensie, met N’Golo Kanté als overal aanwezige stofzuiger en Paul Pogba als dribbelende, passende en wijzende loper en leider. Aanvaller Antoine Griezmann legt ongekende afstanden af, in dienst van Kylian Mbappé en Karim Benzema.

De tactiek is overigens begrijpelijk. Het is verleidelijk om zo te spelen, met de razendsnelle Mbappé als troef in de aanval, een aanvaller die zo snel is dat het bijna ongelooflijk is. Dat bleek bij het hoogtepunt van de wedstrijd, in de 78ste minuut, toen het leek alsof de TGV naar Parijs, Mbappé dus, de boemel naar Dortmund passeerde, maar Mats Hummels maakte de achterstand weer goed met een geweldige sliding, perfect op de bal.

Geregeld vertrok Mbappé sprintend de diepte in, maar soms ontbreekt het hem aan fijne motoriek om in volle snelheid de bal precies te laten doen wat hij bedenkt. En toen hij wel een keer scoorde, heel fraai, na machtige schijnbewegingen en een geplaatste trap, bleek dat hij bij de aanname buitenspel was.

Kylian Mbappé wordt op de huid gezeten door Mats Hummels. Beeld AFP
Kylian Mbappé wordt op de huid gezeten door Mats Hummels.Beeld AFP

De Fransen waren beter tot de rust, namen een voorsprong en lieten de Duitsers in de tweede helft razen, in de wetenschap dat Mbappé loerde op de kansen die zouden komen. De wedstrijd was best interessant, hoewel zeker in de eerste helft verre van spectaculair, althans veel minder opwindend dan menigeen had gehoopt.

Schaken is modern op het voetbalveld. Trainers weten alles van elkaar en van de spelers. Ze toveren met tactische formules. Ze rekenen zich een weg door het toernooi. Zoveel individuele klasse was verzameld in München, waar de Fransen volgens het protocol thuis speelden, maar zelden gingen de remmen helemaal los, omdat een doelpunt voorkomen te vaak belangrijker is dan een doelpunt maken.

Ja, hoe de teruggekeerde spits Benzema een hoge bal aannam uit de lucht, dat was smullen, of hoe hij zijn slimme aandeel had in het doelpunt, door de bal gewoon te kaatsen op Pogba. Wachten was het devies, nog eens wachten en als het echt niet anders kon nog meer wachten, en dan eens zien of er ergens een openingetje te vinden was. Zo niet, dan ging het gewoon breed of terug.

En ja, Frankrijk was beter en kwam halverwege de eerste helft op voorsprong, met dank aan een geweldige, achteloos, met de buitenkant van de voet gegeven pass van Paul Pogba, van rechts naar links, waarna linksachter Lucas Hernandez met een stuit voorzette. Hummels raakte de bal verkeerd en scoorde fraai, zij het in eigen doel.

De Duitsers kregen geen enkele kans tot de rust, en na de pauze een paar kleintjes, de beste van Serge Gnabry, wiens volley na de stuit over het doel verdween. Maar over het algemeen waren ze machteloos en krachteloos in de aanval, ondanks een aantal offensieve wissels. Al met al brachten de Duitsers veel te weinig op de openingsdag van de afscheidstournee van Joachim Löw, die sinds 2006 bondscoach van de Mannschaft is, nadat hij eerder al assistent was van wereldkampioen Jürgen Klinsmann.

Ze hoeven nog niet echt bevreesd te zijn, hoewel de wedstrijd tegen het sterke Portugal, dat Hongarije met 3-0 versloeg, niet van gevaar ontbloot is. Kort voor het einde maakte Frankrijk opnieuw een doelpunt, en opnieuw werd het afgekeurd voor buitenspel van Mbappé, die Benzema de bal in het net liet plaatsen. Daardoor ging de eerste treffer van Benzema sinds zijn rentree in de nationale ploeg, na bijna zes jaar, niet door. Voor de zege maakte dat niet uit. Het bleef 1-0.

Kijken als een kenner

Waar moet je dit EK op letten? In Kijken als een kenner maakt voetbaljournalist Sam Planting van elke kijker een expert. Ontdek de elf spelers die de tactiek van hun land bepalen – en hoe het moderne voetbal wordt gespeeld.

Meer over