Admirals houdt kans op finale in eigen hand

Met een even onverwachte als sensationele overwinning op de England Monarchs hebben de Amsterdam Admirals weer uitzicht op de finale van de NFL Europe....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

De Admirals hebben nu drie van de eerste vijf wedstrijden gewonnen. Een zeer sterke tweede helft van het seizoen kan het team van coach Al Luginbill nog succes brengen. Zeker door de forse 31-14 overwinning van de ongeslagen koploper Rhein Fire op Frankfurt Galaxy. Frankfurt en Amsterdam delen nu de tweede plaats. En die stek geeft straks het recht om op 14 juni, waarschijnlijk tegen Rhein Fire, de finale te spelen.

'Na de nederlaag tegen Frankfurt wisten we waar we stonden: met de rug tegen de muur', zei coach Luginbill. 'Deze zege redt ons seizoen. We hebben de kans op succes helemaal in eigen hand.' Hoewel de Admirals aanvallende kwaliteiten hebben, is het met de verdediging op zijn zachtst gezegd matig gesteld. Alleen als dat deel van de Amsterdammers beter gaat functioneren, is er een kans op het halen van de World Bowl.

Verdedigend dieptepunt in deze wedstrijd was de 57 yards die runningback Tyrone Edwards van de Monarchs, met nog negen minuten te spelen, naar de eindzone van de Admirals kon lopen. Hij leek daarmee het duel te beslissen, want de 13-23 achterstand oogde voor de Amsterdamse Amerikanen te veel.

Maar op het moment dat de strijd in Admirals' nadeel gestreden leek, was er eerst een goede touchdown-pass van Kurt Warner op nieuwkomer Juan Daniels. Daarna zorgde ster-receiver Jason Shelley eerst voor een forse terreinwinst en meteen daarna voor de winnende touchdown.

Dat was misschien net te veel van het goede voor de Admirals, want de bezoekers namen in de eerste helft op eenvoudige wijze een voorsprong van 7-17. Toen de Engelse storm enigszins geluwd was, kregen de Admirals nog voor rust mogelijkheden. Met nog 2.34 op de klok 'kickte' Silvio Diliberto de bal vanaf 28 yards tussen de palen (10-17).

Weer Diliberto bracht zijn ploeg in het laatste kwart, met nog negen minuten te spelen, weer in de race. De oud-speler van Sparta en Roda bracht de stand op 13-17 door de bal vanaf de 13 yard-lijn binnen te schieten. Voor zijn ploeg net op tijd om de Monarchs de genadeklap te geven.

Meer over