EK

Aanstaand Oranje-opponent Oostenrijk herpakt zichzelf dankzij ultieme allrounders Sabitzer en Alaba

De eerste tactische truc van dit EK is een feit. Door te schuiven met sterspelers David Alaba en Marcel Sabitzer speelt Oostenrijk tegen Noord-Macedonië voor het eerst in 2021 een goede wedstrijd, en start het met een verdiende zege aan het EK (3-1).

Marcel Sabitzer (links) was de grote uitblinker in het duel tussen Oostenrijk en Noord-Macedonië. Beeld AP
Marcel Sabitzer (links) was de grote uitblinker in het duel tussen Oostenrijk en Noord-Macedonië.Beeld AP

Het is lastig genoeg om in één ding op het voetbalveld echt goed te zijn. Een strakke voorzet, een fluwelen aanname, flinke duelkracht. Maar in de Europese voetbaltop is de tijd van de allrounder aangebroken. Écht goede spelers zijn anno 2021 vooral multi-inzetbaar. En vanuit dat oogpunt bekeken zijn er weinig spelers beter dan Oostenrijkse sterren David Alaba (Bayern München) en Marcel Sabitzer (RB Leipzig).

Weinig ploegen op dit EK kenden een slechtere voorbereiding dan Oostenrijk. Voor het EK speelde het vijf duels in 2021, waarin het slechts één keer won tegen doorsnee tegenstanders. Er moet dus iets gebeuren om een belabberd EK te voorkomen. Leiders Alaba en Sabitzer bieden tegen Noord-Macedonië uitkomst.

Andere rol

Vooraf staat Alaba – die in het clubvoetbal bij Bayern tot ster uitgroeide als linksback – als linksbuiten aangeduid in de opstelling. Dat was dan ook zijn rol in de nationale ploeg de afgelopen jaren, na ook een tijdje als midmid te hebben gespeeld. Maar Alaba blijkt in staat om ook nog een vierde positie te spelen: centraal achterin. Tegen Noord-Macedonië speelt de aanvoerder plots als libero, als geduldige veteraan die in de laatste linie de passing regisseert.

David Alaba controleert de bal. Beeld AP
David Alaba controleert de bal.Beeld AP

Ook Sabitzer speelt in een andere rol. De rechtspoot moet in de nationale ploeg doorgaans voor doelpunten zorgen als schaduwspits. Maar tegen Noord-Macedonië speelt Sabitzer in de rol die hij bij zijn club Leipzig bekleedt, als pendelaar aan de linkerkant op het middenveld.

Het schuiven met de sterren levert een tactisch voordeel op. In plaats van in de gebruikelijke 4-4-1-1-formatie speelt Oostenrijk nu in een 5-3-2-formatie. Noord-Macedonië doet dat ook. Het is dus plots 5-3-2 tegen 5-3-2. En die van Oostenrijk blijkt sterker: de Oostenrijkse backs staan continu als een soort vleugelaanvallers op de achterlijn van Noord-Macedonië, dat steevast met minstens vijf verdedigers in het eigen zestienmetergebied staat.

Hoofdrol voor sterren

Uit een dergelijke spelsituatie valt de openingstreffer. Rechtsback Stefan Lainer kan na 18 minuten bij de tweede paal binnenschieten, na weergaloos voorwerk van Sabitzer. De Oostenrijkse middenvelder legt met een uitgemeten crosspass vanaf de linkerflank de bal panklaar neer voor Lainer. Extra knap is dat Sabitzer deze aanval ook al zelf opzette.

Een enorme ketser van Martin Hinteregger brengt de spanning tien minuten later terug in het duel. De Oostenrijkse verdediger schiet tegen een ploeggenoot op, zijn keeper Daniel Bachmann tast vervolgens ook mis en de eerste EK-goal ooit voor Noord-Macedonië is een feit. Dat de 37-jarige Goran Pandev, die qua status zowat de Cruijff, Pelé én Maradona ineen is van het Macedonisch voetbal, het cadeautje mag uitpakken, heeft iets poëtisch.

Goran Pandev, ook op het EK weer eens de voetbalheld van Noord-Macedonië. Beeld EPA
Goran Pandev, ook op het EK weer eens de voetbalheld van Noord-Macedonië.Beeld EPA

Na rust is het behoorlijk lang wachten totdat Oostenrijk het veldoverwicht omzet in de 2-1. In de tussentijd komt Noord-Macedonië, via sluwe steekpassjes van Eljif Elmas (Napoli) en Enis Bardhi (Levante), er zelfs nog twee keer gevaarlijk uit in de tegenaanval.

Maar in de 78ste schiet Oostenrijkse invaller Michael Gregoritsch zijn ploeg alsnog op voorsprong. Hoofdrol hierbij is – uiteraard – weggelegd voor Alaba. De aanvoerder legt met een zwiepende bal vanaf links de bal voor, die door Gregoritsch tot goal wordt gepromoveerd.

In de slotfase maakt een andere invaller via een counter 3-1. Bad boy Marko Arnautovic (ex-FC Twente) doet zijn naam eer aan door woedend te juichen omdat hij niet mocht starten, maar kan na het laatste fluitsignaal weer glimlachen.

Kijken als een kenner
Waar moet je dit EK op letten? In Kijken als een kenner maakt voetbaljournalist Sam Planting van elke kijker een expert. Ontdek de elf spelers die de tactiek van hun land bepalen – en hoe het moderne voetbal wordt gespeeld.

Meer over