Aan de hand van coach Janssen kan Neptunus weer winnen

Het was niet zozeer de verdienste van Steve Janssen om met de spelers van Neptunus op één lijn te geraken. Jongens die ervaring hebben opgedaan in de hoofdklasse, het Nederlands team, in Amerika en zelfs in Mexico weten immers precies waarover het in honkbal gaat.

Voor de Belgische hoofdcoach was het daarom niet al te lastig de vastgelopen recordkampioen, die na 2005 geen titel meer veroverde, aan de praat te krijgen. Zijn ploeg staat in de Holland Series op een 2-1-voorsprong tegen Pioniers en is nog maar een overwinning verwijderd van de twaalfde landstitel.

Eigenlijk had Neptunus het afgelopen weekeinde de kampioensreeks moeten beslechten. Na de 16-0-overwinning in het eerste duel van donderdagavond op de onthutsend zwakke opponent, toonde het repertoire van pitcher Dushan Ruzic zaterdag nogal wat haperingen. Op cruciale momenten gooide hij vier wijd en raakte hij een slagman op het lichaam, waardoor Pioniers na een weinig verheffend schouwspel met 4-2 kon ontsnappen.

Een etmaal later werd Ryan Murphy, de sterkste pitcher bij Pioniers, op de heuvel geposteerd. Omdat de Canadees ook aardig kan slaan en fielden heeft dit seizoen overuren gemaakt. Hij begon vermoeid aan de klus en het lukte hem niet de slagploeg van Neptunus aan banden te leggen. Hij moest tien rake klappen toestaan.

Zonder Eugène Kingsale (ribblessure) won Neptunus met 8-4. Sharnol Adriana deed wel mee. Al kon hij vanwege een gekwetste enkel nauwelijks een sprintje trekken tussen de honken. Desondanks bewees hij zijn waarde als slagman.

Voor Janssen (37), catcher in België bij Luchtbal en Brasschaat, later werperscoach bij het Nederlands team en bondscoach van België, legt het roemrijk verleden van ’s lands succesvolste honkbalclub geen extra druk op. ‘Vanaf het moment waarop je bij Neptunus komt, weet je dat je voor de prijzen gaat spelen. Iets anders is haast onaanvaardbaar. Aan het eind van de rit zie je dan wel waar het schip strandt.’

In de reguliere competitie werden 32 van de 42 ontmoetingen gewonnen. In de play-offs kreeg Kinheim met 3-0 klop. Met de pitchers Diegomar Markwell, Kevin Heijstek en Ruzic en gelouterde infielders als Jeroen Sluiter en Raily Legito vormt de verdediging het sterkste deel van de ploeg.

Het niveau in de hoofdklasse ziet Janssen steeds verder wegzakken. Als hij het vergelijkt met een jaar of vijftien geleden, toen hij vanuit België met ontzag opkeek naar de kwaliteit in de Nederlandse competitie, kan hij slechts concluderen dat er toentertijd in de breedte veel meer potentieel was dan nu.

Janssen: ‘In de hoofdklasse spelen acht teams. Het probleem is dat er niet voldoende goeie honkballers zijn voor acht teams.’

Succes van een coach heeft weinig te maken met diens kwaliteiten, veel meer met de resultaten die hij behaalt, vindt Janssen. ‘Als de uitslagen goed zijn, loopt alles vlotjes. Volgen er een paar nederlagen, heb je zo de poppetjes aan het dansen. Dat is in elke sport zo, bij elke club, bij iedere organisatie. Zo lang je wint, rijdt het treintje en doe je het goed als coach.’

Gaandeweg het seizoen zag hij dat zijn mannen anders gingen spelen. ‘In het begin waren er spelers die op persoonlijk succes uit waren. Je praat erover met hen, tot vervelens toe, pas na verloop van tijd zag je dat ze meer en meer als ploeg gingen denken en spelen.’

Coachen is hobby voor hem. Hij doet het naast zijn werk als leraar lichamelijke opvoeding in Antwerpen. ‘Indien het niet plezant was, zou ik niet ruim 1000 kilometer per week rijden naar Rotterdam. Als je dingen terugziet waar hard op is getraind, weet je waar je het voor doet.’

Komend weekeinde kan Neptunus het seizoen bekronen met het kampioenschap. Janssen weet al hoe hij in dat geval zal reageren. ‘Gefeliciteerd Neptunus, gefeliciteerd spelers, gefeliciteerd staf. Ja, dat is het.’

En als het onverhoopt niet goed afloopt? ‘Dan zeg ik: bedankt Neptunus, bedankt spelers, bedankt staf. Op het eind van de rit word je geëvalueerd op resultaten. Die zijn soms hard voor coaches. Als spelers het hele jaar voor je hebben geknokt, er alles aan hebben gedaan wat binnen hun mogelijkheden lag, ja, dan moet je hen bedanken.’

Meer over