StadsgidsLille

‘De zon die ze buiten niet hebben, hebben ze in hun hart’

Beeld Luis Mendo

Nu we er weer opuit kunnen, voorzichtig en met mondkapjes bij de hand, willen we graag weten: waar moet je wezen, wat moet je zien en waarom? Deze week loodst dominee Caspar Visser ’t Hooft ons buiten de drukke plekken om in Lille, waar hij al dertig jaar woont en werkt. 

Caspar Visser ’t Hooft (59) woont vlak bij Lille in Noord-Frankrijk. Hij is dominee in de protestantse kerk van Arras, schrijft romans en columns over Frankrijk, beheert een website over Nederlandse schrijvers in Frankrijk, een mensensoort op zich, en heeft ook nog net een boek uit over Nederlandse, geen Franse, buitenverblijven. ‘Dit is mijn geboorteland’, zegt Caspar. ‘Ik was 3 toen we naar Nederland verhuisden, maar ben altijd een beetje Fransman gebleven. Na mijn studie theologie kon ik hulpdominee worden in Saint-Quentin en nu ben ik al dertig jaar dominee in Frankrijk. Ik hou van Lille, Rijsel op z’n Vlaams, het is een bijzonder gezellige, jeugdige en levende stad. Weet je wat ze over de Noord-Fransen, de Ch’tis, zeggen? Le soleil qu’ils n’ont pas dehors, ils l’ont dans le cœur, ‘de zon die ze buiten niet hebben, hebben ze in hun hart’. Het voorzichtige leven nu valt de Lillenaren zwaar, het zijn echte feestgangers.’

Hopen op mosselbergen

‘De prachtige historische beurs, La Vieille Bourse, ligt in het oude centrum, Le vieux Lille. Op het binnenhof van de beurs vinden tussen de arcades vaak boeken- en bloemenmarkten plaats, die nu weer langzaam beginnen. Een plek om rustig rond te struinen. Le vieux Lille is heel gezellig, met bistro’s en brasserieën die met elkaar wedijveren wie de meeste soorten Noord-Frans en Vlaams bier schenkt. Als ik daar wat ga eten, bestel ik bijna altijd moules-frites, mosselen met patat. Tot spijt van de Lillenaren gaat de braderie niet door. Dat is normaal gesproken het hoogtepunt van het jaar. Dan zijn de brasserieën overbezet en gaan er zoveel borden moules-frites doorheen dat de mosselbergen op straat liggen. Ik zei al, Lillenaren houden van feest. In de eerste week van de lockdown werd al over een groot feest gefantaseerd, een fête de la fin du coronavirus, om het einde van het virus te vieren. Maar zover is het nog niet. We hopen eerst maar dat de braderie van 2021 doorgaat.’

La Vieille Bourse, Place Charles de Gaulle

Kaasquiche

‘Ik kan twee restaurants aanbevelen, allebei in Le vieux Lille. Ze zijn open, maar er zijn natuurlijk wel coronamaatregelen, mondkapjes zijn in Lille sowieso overal verplicht. L’Orange Bleu is een klassiek restaurant met bakstenen muren en witte tafellakens. Het eten is er uitstekend. Ze serveren veel streekgerechten, zoals garnalenkroketten en Flamiche au maroilles, Noord-Franse quiche met Noord-Franse stinkkaas. Maroilles heeft een reputatie; in de film Bienvenue chez les Ch’tis wordt het kaasje bij het ontbijt gegeten en zelfs in de koffie gedoopt.’

L’Orange Bleu, 30 Rue Lepelletier

Potjevleesch

‘Vlak bij L’Orange Bleu ligt ook mijn andere favoriet, La Petite Table. Een kleiner, rustiek, sfeervol restaurant, met ook weer met Noord-Franse en Vlaamse klassiekers zoals speculoosmousse en potjevleesch op het menu. Potjevleesch is koude kip, konijn en rundvlees in gelei.’

La Petite Table, 59 Rue de la Monnaie

Grote kunstnamen

‘Het Museum van schone kunsten is een mooi 19de-eeuws gebouw. Van alle Franse musea buiten Parijs beschikt het Palais des Beaux Arts over het grootste aantal kunstwerken van de grote namen zoals Rubens, Van Dyck, Jordaens, Van Ruysdael, De Hooch, Goya, Monet en Van Gogh. Een uitgebreide collectie. Het museum alleen al is een reis naar Lille waard. Mijn favoriet? Zeker De volkstelling van Pieter Brueghel de Jonge.’

Palais des Beaux Arts de Lille, Place de la République

Reuzenboekwinkel

‘De boekhandel La Furet du Nord op de Grand Place is reusachtig. Het is de grootste boekwinkel van Frankrijk. Zes verdiepingen boeken, tijdschriften en strips. Om uren in rond te dwalen. Afstand houden is hier goed te doen. Het grootste deel van het aanbod bestaat uit Franse boeken. Ik hou veel van de Franse taal, maar er is ook een behoorlijke afdeling Engelse literatuur.’

Furet du Nord, 15 Place Charles de Gaulle

Citadel

‘Dit machtige en uitgestrekte fort is in de 17de eeuw door de bekende fortenbouwer Vauban gebouwd. Het moest Frankrijk tegen invallen van Spaanse zijde beschermen in de tijd dat het huidige België nog onderdeel van de Spaanse Nederlanden was. Lille lag en ligt vlak op de grens met België. De citadel is voor publiek opengesteld en deels park geworden. Je kunt er prachtig wandelen. Het ligt ook vlak bij de Zoo. En daar weer dichtbij staat Lilles bijzondere monument voor de postduiven die in de Eerste Wereldoorlog veel informatie doorspeelden aan de geallieerden.’

Citadelle de Lille, Avenue du 43e régiment d’infanterie

Zwembad met kunst

‘De stad Roubaix grenst aan Lille en maakt deel uit van de Rijselse metropool, de Métropole lilloise. En dit zwembad, rond 1930 gebouwd in pure art-decostijl, is nu een museum met kunstwerken uit de 19de en 20ste eeuw. Rodin, Claudel, Ingres… Maar het zwembad is gelukkig intact gelaten, er staan sculpturen aan de rand van het water. Het is een fascinerend geheel.’

La Piscine, Musée d’art et d’industrie, 23 Rue de l’Espérance, Roubaix

Mooiste Franse dorp in Vlaamse heuvels

‘Ik hou erg van de glooiende Vlaamse heuvels, les collines des Flandres, ten westen van Lille, in de richting van de zee. En dan vooral van het stadje dat op een van deze heuvels ligt: Cassel, of Kassel, in 2018 verkozen tot mooiste dorp van Frankrijk. Vlaamse koopmanshuizen, fraaie gevels, kerken, kasseien, tuinen en een weids uitzicht over het Vlaamse land. Ik waan me daar altijd in een schilderij van Brueghel.’

Meer over