Beter leven

Opvoedvraag: mijn dochter (5) wil op voetbal. Is een gemengd team of meisjesteam een betere keuze?

Anna van den Breemer schrijft elke week over een alledaags opvoedkundig probleem waarvoor ze een oplossing zoekt.

null Beeld Claudie de Cleen
Beeld Claudie de Cleen

Mijn dochter Mia (5) wil later voetballer worden. De logische eerste stap om dat doel te bereiken is het uitzoeken van een voetbalclub, zodat ze een fatsoenlijk balletje leert trappen. De vraag is echter: kiezen we voor een gemengd team, waar ze tussen de jongens speelt, of voor een meisjesteam?

Dit zeggen de deskundigen

Mede door het succes van de Oranje Leeuwinnen is voetbal populairder onder vrouwen, zo klinkt het vaak. En inderdaad: vooral bij jonge meiden is de sport in trek. Twee derde van de vrouwelijke voetballers in ons land is jonger dan 18 jaar. Dertig jaar geleden was dat nog een derde. Toch is het nog geen reden tot juichen: van het totaal aantal KNVB-leden is slechts 15 procent vrouw.

Het is moeilijk te geloven dat het in de jaren tachtig nog ‘not done’ was om jonge meisjes te laten voetballen. Ter illustratie: sportjournalist Barbara Barend werd op 6-jarige leeftijd door de plaatselijke voetbalclub geweigerd. De KNVB stond meisjesvoetbal pas toe vanaf 8 jaar, terwijl jongens al vanaf 6 jaar lid mochten worden. Volgens de bond was het ‘medisch niet verantwoord om meisjes jonger al te laten meespelen’, aldus Barend. Samen met haar ouders protesteerde ze bij de voetbalbond en het reglement werd landelijk aangepast.

‘Voetbal werd lange tijd gezien als een masculiene sport’, zegt ook onderzoeker Agnes Elling van het Mulier Instituut voor sociaalwetenschappelijk sportonderzoek. ‘De sport zou schadelijk zijn voor de reproductieve functies van vrouwen. De vrouwencompetitie werd pas in 1971 door de KNVB erkend.’

Gelukkig kunnen meisjes nu gewoon op voetbal. Meer meiden op een club betekent ook de mogelijkheid om aparte meisjesteams te vormen. Vooruitgang, zou je wellicht zeggen. Veel deskundigen zien dit echter anders. Ook de Nederlandse bondscoach Sarina Wiegman, die als pupil met een jongenskapsel illegaal meespeelde met het team van haar tweelingbroer, gelooft dat gemengde teams beter zijn. ‘Het gevaar is dat alle meisjes door de snelle groei bij elkaar gaan, maar dat is niet de juiste stap. Als een kind van 6 wil voetballen, moet je niet kijken of het een jongen of een meisje is. Zet ze lekker samen in ploegen.’

Ook de KNVB ziet graag dat gemengde teams de norm worden bij het jeugdvoetbal. Tot de leeftijd van 12 jaar bestaan nauwelijks fysieke verschillen tussen de twee groepen. ‘Pas na die leeftijd krijgen jongens steeds meer van het geslachtshormoon testosteron, waardoor ze uiteindelijk meer lichamelijke kracht ontwikkelen’, aldus een woordvoerder van de voetbalbond. ‘De kleine verschillen die er wel zijn, bijvoorbeeld op fysiek, cognitief en sociaal-emotioneel vlak, zorgen er juist voor dat kinderen van elkaar leren.’

Toch is het niet altijd een kwestie van kiezen. Zo’n 50 procent van de voetbalverenigingen hebben momenteel teams met alleen meisjes. In het westen van Nederland zijn meer meidenteams en in het noorden, oosten en zuiden van Nederland spelen meer meisjes in gemengde teams.

Hoe pak je het aan?

‘Als je dochter droomt van een carrière als voetballer en ze is goed, dan moet ze bij de jongens spelen’, meent Barbara Barend. ‘Je gaat geen zeven clubs in de regio vinden met allemaal goede meisjes, dus een volwaardige competitie is moeilijk.’ Dit is een logisch gevolg van het feit dat er meer jongens voetballen dan meisjes. ‘De vijver voor talent is bij de jongens gewoon groter.’ Een gemengd team is volgens Barend ook pedagogisch gezien beter. ‘Je leert jongens en meisjes al op jonge leeftijd dat ze tot dezelfde dingen in staat zijn.’

‘Je moet goed naar je dochter kijken: waar voelt ze zich het fijnst bij?’, adviseert Elling. Niet ieder meisje zal de ambitie hebben om de absolute top te willen bereiken. ‘Sommigen willen gewoon gezellig met hun vriendinnen samen in een eigen team spelen. Uiteindelijk gaat het erom dat meisjes zo lang mogelijk plezier hebben met voetbal.’

Meer over