Zwoaren etap

Tien kleine Nederlanders in de grote Tour. Hoe in 's hemelsnaam houd je daarmee het monster dat chauvinisme heet een beetje rustig?...

Zeker voor de radio valt dat niet mee. Nederlandse luisteraars willen Nederlands. Engels zou ook nog gaan, maar toppers die Engels spreken vallen tegenwoordig in de proloog al uit.

Dus maakt Radio Tour de France dagelijks een korte pelgrimage naar Hollands verleden. Gewoon 22 oude coryfeeën bijgeschreven.

Zaterdag begon het al gelijk goed. Theofiel Middelkamp. Theofiel, 81. Vijf minuten ontroering.

Veertig jaar zweeg Theofiel en nu sprak hij, in grote schoonheid. Een soort Zeeuws dat bijna moet zijn uitgestorven. Een oertaal vol heroïsche klanken, duister keelgeroffel van ver voor het Deltaplan.

Theofiel, lid van de eerste Nederlandse afvaardiging naar de Tour, in 1936. En gelijk winnaar van de etappe Aix-les-Bains - Grenoble.

Tien keer bandje terugluisteren. Prachtig en schitterend, maar wat zègt-ie?

In het hotel in Parijs, voor de start al ruzie met Sylvère Maes, de grote Belg, zoveel is duidelijk.

'Dendië zegt: Gij vuile rotten Ollander, gij keeskop, wacht moar totdat we in de barge komme, dan zulde 'ns zien wâdat fietsen is, dat bekske zal wel kleiner zijn! Krijgen we d'n eersten zwoaren etap en win ik 'm toch wel zeker hé'

Vandaag, tussen twee en drie, Jan Nolten. Volgen nog, onder anderen, Faanhof, Haast en Geldermans.

Volgend jaar wat langer, alstublieft.

Tweede etappe, Perros-Guirec-Vitré, Tourtip van José de Cauwer (ex-ploegleider, chauffeur Het Volk): 1. Cipollini, 2. Svorada, 3. Zabel.

Bert Wagendorp

Meer over