Zwijgafspraak over conflict burgemeester

De gemeente Leeuwarden en de pas vertrokken burgemeester L. van Maaren-Van Balen hebben vastgelegd dat zij na haar vertrek over en weer niet met modder gooien, op straffe van het betalen van een boete van 50 duizend gulden....

Tijdens een bijzondere raadsvergadering legde Van Maaren (PvdA) vrijdag haar functie neer. Het enige dat toen officieel naar buiten kwam, was dat in het college van B en W sprake was een 'onoverbrugbaar verschil van inzicht' over het dagelijks bestuur van Leeuwarden, de gemeentelijke organisatie en de bestuurscultuur. Alleen de fractievoorzitters stonden nadien nog de pers te woord, maar zij voegden amper iets aan deze verklaring toe.

Intussen is duidelijk geworden dat die zwijgzaamheid te maken heeft met een boetebepaling die in de vertrekregeling van Van Maaren is opgenomen. Deze heeft niet alleen betrekking op Van Maaren, collegeleden en raadsleden, maar ook op het ambtelijk apparaat. De woordvoerder van de gemeente Leeuwarden wil dit bevestigen noch ontkennen. 'Maar er is geen oekaze door het apparaat gegaan.'

Raadsleden zeggen dat er geen sprake is van een echte zwijgplicht. Er is alleen tussen partijen overeengekomen dat ze elkaar niet beschadigen. Van Maaren schreef eerder een boek, Te veel vrouw, over haar ervaringen in het Haarlemse gemeentebestuur, waar zij tussen 1978 en 1991 raadslid en wethouder was. Zo'n soort boek zou ze alsnog over Leeuwarden kunnen schrijven, merkt een raadslid op. 'Met een beetje een goed verkopend boek is de boete zo terugverdiend.'

Een ander raadslid zegt dat de boetebepaling is overeengekomen om te voorkomen wat er in Middelburg is gebeurd. Daar werd burgemeester L. Spahr van der Hoek (VVD) na een publiekelijk uitgevochten conflict ontslagen.

Bijzonder hoogleraar Dölle vindt het vreemd dat de wethouders van Leeuwarden een boetebepaling hebben ondertekend. Ze kunnen volgens hem toch niet van de verplichting af zich te verantwoorden, tenzij ze zich beroepen op het openbaar belang. 'En dan is het aan de raad om te beoordelen of die daar genoegen mee neemt.'

Ook vindt hij dat de Leeuwarder gemeenteraad in de ontslagprocedure van Van Maaren 'verrassend afwezig' is geweest. 'De gemeenteraad heeft een bijzondere verantwoordelijkheid bij de benoeming, herbenoeming en het ontslag van de burgemeester. De raad had een hoofdrol moeten spelen.'

In de Leeuwarder Courant van maandag zegt Van Maaren over de boetebepaling: 'Ik zal de eerste zijn om de mensen gelijk te geven die er uit democratisch oogpunt bezwaar tegen maken.' Fractievoorzitter G. Jacobse van de Nieuwe Leeuwarder Partij: 'Het is makkelijk zeggen dat het ondemocratisch is. Alle partijen hebben ermee ingestemd.'

Meer over