Zwemclubs staan onder druk

De nationale zwemtop vecht in Eindhoven uit wie de sterkste is. Clubs merken dat het steeds moeilijker wordt toptalenten te ontwikkelen. De Dinkel, uit Denekamp, bedankt voortaan voor de eer.

EINDHOVEN - 'Het mort', zegt zwemtrainer Jeroen Rademaker over zijn collega's in het land. De nationale zwembond (KNZB) is leidend en de clubs, verbleekte grootmachten, lijken volgzaam. De club van Rademaker, De Dinkel uit Denekamp, heeft evenwel opgezegd als Talent Centrum (TC), de eerste kring in de opvang van zwemtalent in Nederland.

'Het is niet zonder slag of stoot gegaan. We stonden als De Dinkel niet honderd procent achter de visie van de KNZB. Er was onenigheid in onze staf. We hebben vragen gesteld aan de bond. Het antwoord was dat we er volledig achter zouden moeten staan. Dat kunnen we niet. Uit principe. We hebben ook onze eigen visie en aanpak. Daarom zijn we gestopt', aldus Rademaker.

Zijn club, 450 leden groot, had als een van veertien topverenigingen de status van TC. De 44-jarige Rademaker, sinds 1997 werkzaam met Twentse talenten, zegt dat hij en zijn club al in 2003, door de toenmalige bondscoach André Cats, werden benaderd om aan talentontwikkeling te doen. Zij hapten toe.

'We zullen dat ook nu en straks blijven doen', zegt Rademaker. 'We hebben door de jaren heen talenten van Europees en wereldniveau ontwikkeld. Johan Kenkhuis, Joris Keizer en Job Kienhuis. Wij hebben in samenwerking met de clubs in onze omgeving steeds de talenten weten te vinden. De laatste die we hebben opgeleid is Joran Klos, een junior.'

De Dinkel noemt zichzelf de enige club in Nederland die altijd op het hoogste competitieniveau heeft gezwommen. Het wilde vorig jaar een nieuw 50-meterbad laten bouwen. 'Maar het is een politiek spel geworden bij de laatste gemeenteraadsverkiezingen. Het was een bewonderenswaardig project dat niet is doorgegaan.'

Maar ook in 25-meterbaden kunnen talenten groot groeien. Slechts RTC's (regionale trainingscentra) hebben de verplichting een 50-meterbad aan te bieden.

De Dinkel werd deze week door oud-lid Johan Kenkhuis genoemd als de club die ernstig leed onder ledenverlies. 'Onze seniorenselectie is gehalveerd. Ik wijt dat ook aan de mentaliteit van de jeugd van tegenwoordig. Ze leven voor de social media en de kostbare apparatuur die daarbij hoort. Om dat te kunnen betalen nemen ze een bijbaan. Als je niveau dan daalt doordat je veel trainingen mist en je kunt geen wedstrijden als de NK of Swim Cup zwemmen, dan denk je: waar doe ik het allemaal voor en je stopt.'

De clubs staan onder druk. Sponsors zijn voor het duur betaalde badwater lastig te vinden. Voor de status van TC betaalt de KNZB een vergoeding van 1.500 euro, per jaar wel te verstaan. Bij De Dinkel keken ze daar niet op neer. Elke som geld is welkom. De hoop is gesteld op oud-lid Jeroen Wijering, die nu in New York een befaamd softwarebouwer is, met het merk JW. Rademaker: 'Nu hebben we Koop Watermanagement als sponsor, maar die stopt ook.'

De clubs, naar het tweede plan geschoven in het Nederlandse zwemmen met zijn NTC's en RTC's, zouden meer rumoer moeten maken, was het advies van Kenkhuis deze week. Het lijkt er niet in te zitten. Rademaker: 'Bij de winterkampioenschappen had ik het druk met clubcoaches die wilden praten over de ontstane situatie in plaats van mijn zwemmers te coachen. Het bad leek wel een vergaderruimte. Iets opstellen is moeilijk met verenigingen die de TC-status hebben. Dan ga je niks tegen de KNZB roepen.'

Het ineenschuiven van de Swim Cup van april en de nationale kampioenschappen die traditioneel in juni, als slot van het seizoen, werden gehouden, heeft ook pijn gedaan.

'Het is gebeurd in een lopend seizoen', zegt Rademaker. 'Het is een inbreuk op onze timing. Wij missen de charme van een NK. Die sneeuwt nu onder. We zijn wel gehoord, maar onze wens is niet verhoord. Nu komt er een NK voor clubs in het Pinksterweekeinde. Maar dan hebben alle clubs invitatietoernooien. Wij gaan naar Nordhorn, onze Duitse buren.'

undefined

Meer over