Zwaar verlies Zimbabwaans leger in Congo bevestigd

Buitenlandse journalisten hebben donderdag bevestigd dat tientallen Zimbabwaanse soldaten in Congo zijn gedood door rebellen. De regering van president Mugabe van Zimbabwe had dit steeds ontkend....

Hulzen van granaten, familiekiekjes, bankafschriften en een rode tandenborstel liggen tussen de rottende lijken van Zimbabwaanse soldaten. Zij kwamen om het leven bij het dorpje Eshimba, waar zij dinsdag strijd leverden met Congolese rebellen en hun Rwandese bondgenoten. Het was een van de grootste successen van de rebellen-alliantie die de wapens heeft opgenomen tegen president Kabila.

De bewijzen van de zware Zimbabwaanse verliezen brengen president Mugabe ernstig in verlegenheid. Zijn regering, die troepen en wapens heeft geleverd aan Kabila, heeft de verliezen steeds ontkend. Volgens de rebellen zijn bij Eshimba tachtig Zimbabwanen gedood, onder wie een bataljonscommandant. Ook zouden 130 Congolese soldaten zijn omgekomen.

Eshimba ligt 140 kilometer ten oosten van Mbuji-Mayi, een van de belangrijkste diamantcentra van Congo. Volgens rebellencommandant 'majoor Denis' ligt na de nederlaag van Kabila's troepen de weg naar Kabinda open. Deze stad, twintig kilometer ten westen van Eshimba, is het laatste regeringsbolwerk voor Mbuji-Mayi.

Over het precieze verloop van de slag om Eshimba doen verschillende versies de ronde. Volgens de rebellen was er sprake van een rechtstreekse confrontatie. Maar gevangen genomen Zimbabwaanse soldaten vertelden dat zij totaal gedesoriënteerd in een hinderlaag waren gelopen. 'We hadden geen idee waar we heen gingen. De commandanten hadden ons zelfs niet verteld waar de frontlinie was. '

Donderdag bombardeerde een Zimbabwaanse MiG Eshimba, zonder slachtoffers te maken. De rebellen zeggen dat zij woensdag een Zimbabwaans vliegtuig hebben neergehaald.

Meer over