Zuidafrikaanse coach legt schuld voor grote WK-nederlaag bij falende arbiters Hockeyploeg maakt favorietenrol waar

Roelant Oltmans, vervuld van zelfvertrouwen, omschrijft de Nederlandse hockeyploeg als een fraai bouwwerk waaronder een stevig fundament ligt. Frank Murray zit in zijn rats en beweert al blij te zijn dat Australië de halve finales heeft gehaald....

Van onze verslaggever

Jaap Visser

SYDNEY

De inleidende schermutselingen bij het wereldkampioenschap in Sydney zijn voorbij en de sticks worden gezwachteld voor het gevecht om de wereldbeker. Titelverdediger Nederland is favoriet, bij de Australische bookmakers en bij alle coaches van de halve finalisten.

De huidige wereldkampioen liet woensdag nog maar eens zijn veelzijdigheid in aanvallend opzicht zien. De laatste groepswedstrijd, tegen Zuid-Afrika, was er één om de baard van de keizer, maar werd toch nog even met 5-1 gewonnen. Nederland, dat zich al bij de laatste vier had geschaard, rommelde maar wat aan zonder een moment in de problemen te komen. Van den Honert, die drie keer scoorde, Veen en Brinkman maakten de tegentreffer van Boddington meer dan goed.

Het Nederlands team, dat gisteren voor de 26ste keer op rij ongeslagen bleef, heeft aan de Australische oostkust nauwelijks hoeven af te zien om in de finaleronde van het achtste WK hockey te komen. Geen speler raakte geblesseerd of liep tegen een schorsing op en tegen Zuid-Afrika was er ook nog de welwillende medewerking van de arbiters.

Het was dan ook terecht dat Gavin Featherstone na de 5-1 nederlaag van de WK-debutant de Italiaanse prutser De Vecchi en zijn Engelse handlanger Todd er flink van langs gaf. 'Drie Nederlandse goals waren discutabel', vond de Engelse coach van de Zuidafrikanen. 'Dit was al de derde keer dat deze heren ons de strot dichtknepen. Ik krijg de stellige indruk dat zij aparte, strengere regels hanteren voor de arme hockeylanden zodat de rijken nog rijker kunnen worden.'

De arbitrale hulp voor de vermogende tegenstander ten spijt, was Featherstone diep onder de indruk van het optreden van groepswinnaar Nederland. 'Een geweldige ploeg die ons voortdurend in het nauw dreef zonder ook maar één keer de hoogste versnelling te hoeven gebruiken. Wij hebben geprobeerd lekker mee te hockeyen, maar dat werd ons door de scheidsrechters onmogelijk gemaakt. Ik kan daar vreselijk gefrustreerd van raken en ben dan ook hard aan een paar biertjes toe. Ik groet u, want ik ga de kroeg in.'

Na Featherstone was het de beurt aan Oltmans het plankier in de perszaal te beklimmen. De Nederlandse bondscoach liet zijn gehoor onmiddellijk weten dat er van hem geen olijke beschouwing viel te verwachten. 'Want ik steel de show liever op het veld.'

Dat lukt de gymnastiekleraar met uitzonderlijk verlof vooralsnog aardig aan de andere kant van de wereld. Negen punten uit vijf groepswedstrijden, 21 goals voor en zes tegen zijn cijfers op groots op te zijn. De nationale mannenploeg maakt een periode door die uniek is in de historie van het vaderlandse hockey en Oltmans vraagt zich wel eens af of het allemaal niet té goed gaat.

'Maar die vraag heb ik mezelf begin oktober ook al een keer gesteld. We zijn nu twee maanden verder en hebben nog steeds niet verloren. Het blijkt dus dat deze groep niet verslapt tijdens een langere periode van voorspoed. Natuurlijk komt er ooit een wedstrijd die we verliezen, maar ik denk niet dat ons fraaie bouwwerk dan meteen in duigen zal vallen. Daarvoor is het fundament inmiddels te stevig.'

De Australische coach Murray schat de kans dat zijn ploeg vrijdag de ongeslagen reeks van Nederland afbreekt niet hoger in dan veertig procent. 'Vriend Oltmans zal het niet prettig vinden dat ik voor de rol van underdog kies, maar zijn ploeg is toch echt de grootste kanshebber op de titel.'

Blessures van kapitale krachten als Elmer en Stacy plus een schorsing van routinier Wansbrough maakten de weg van Australië naar de halve finales tot een moeizame. Elmer en Stacy zijn inmiddels opgelapt, maar Wansbrough incasseerde in de laatste poulewedstrijd tegen Engeland opnieuw een gele kaart, zijn derde van het toernooi, en zal wederom een wedstrijd moeten toekijken.

Murray: 'Iedereen heeft het over de geweldigde Australische mentaliteit die ons wel even wereldkampioen zal maken, maar ik moet het nog zien. Met name aanvallend spelen we niet goed en dat baart mij zorgen. Bovendien ben ik als de dood voor de Nederlandse strafcorner. Die is met Van den Honert als mogelijk alternatief voor Bovelander nòg gevaarlijker en vooral onberekenbaarder dan tijdens het WK van vier jaar geleden.'

Uren heeft Murray met zijn afweerschutters naar videobeelden van de Nederlandse corner getuurd. 'De banden zijn bijna tot op de draad versleten. Mijn conclusie? Er is weinig tegen die corner te doen. Je kunt eigenlijk alleen maar hopen dat Bovelander en Van den Honert hun dag niet hebben. Maar de kans dat beiden in dezelfde wedstrijd hun richtingsgevoel kwijt zijn is natuurlijk minimaal.'

In de tweede halve finale stuit Olympisch kampioen Duitsland vrijdag op de winnaar van de laatste Champions Trophy, Pakistan. Coach Lissek heeft na een aantal bedroevende resultaten in de voorbereiding op het WK zijn verdediging dichtgetimmerd, maar die veiligheidsoperatie is wel ten koste gegaan van de Duitse aanvalskracht. 'Daarom weet ik niet goed hoe ik onze kansen moet inschatten. Misschien krijgen we tegen een aanvallende ploeg als Pakistan de ruimte om counterend iets te ondernemen.'

Pakistans Nederlandse trainer Jorritsma vreest dat zijn gekwetste sterspeler Shahbaz morgen niet inzetbaar is. De aanvoerder, spelverdeler en animator van Duitslands opponent kampt met een hardnekkige hamstringblessure. Bovendien mist Pakistan rechstbuiten Bajwa die door een virusziekte al geruime tijd buitenspel staat.

Aan het Pakistaanse avontuur van Jorritsma, die Nederland vier jaar geleden in Lahore naar de wereldtitel leidde, komt zondag hoe dan ook een einde. 'Ongeacht het resultaat dat we hier boeken, stop ik er mee. Het is mooi geweest zo. Of eigenlijk niet. Ik krijg zo weinig medewerking van de Pakistaanse officials dat ik het gewoon zat ben.'

Meer over