Zuid-Holland legt dwangsom op aan DSM na chemicaliën-lek

Chemieconcern DSM is opnieuw in opspraak geraakt door het weglekken van chemicaliën. De provincie Zuid-Holland heeft het bedrijf een dwangsom van vijfduizend gulden opgelegd, omdat een incident met weglekkend oplosmiddel uit een fabriek in Delft te laat werd gemeld....

Van onze verslaggever

De tien ton butylacetaat verdween vanaf eind oktober in de buitenlucht door een technisch defect, maar het lek werd pas een paar dagen na de ontdekking gemeld door DSM Gist. 'Te laat', aldus een woordvoerder van de provincie. 'Ze zijn gewoon verplicht elke calamiteit te melden, en dat gebeurt niet.'

Butylacetaat wordt gebruikt bij het vervaardigen van penicilline, het vervliegt snel in de buitenlucht en is niet gevaarlijk voor de volksgezondheid. Wel is het belastend voor het milieu. 'We hebben dit ongeluk onmiddellijk gemeld zodra we er kennis van hadden', zegt een woordvoerder van DSM Gist. De fabriek onderzoekt nog de oorzaak van het lek. Dat bleef lang onopgemerkt, waarschijnlijk omdat een alarm in de controlekamer is genegeerd.

Tegen het bedrijf is proces-verbaal opgemaakt. Eerder kreeg het kritiek omdat een incident werd verzwegen waarbij zoutzuur uit de fabriek was gelekt. Dat was het derde zoutzuurlek in anderhalve maand.

DSM Gist, het vroegere Gist-Brocades, is fors aan het reorganiseren. Daarbij komen 450 banen te vervallen. De incidenten zijn echter niet zonder meer toe te schrijven aan een toegenomen werkdruk, meent de woordvoerder van het bedrijf. 'Dat zou te ver voeren. Ontegenzeggelijk zorgt de reorganisatie voor veel commotie, maar er is geen reden aan te nemen dat dit de motivatie van de werknemers aantast.'

Dat is volgens de vakbonden wel het geval bij de grootste vestiging van DSM, in Geleen, waar 54 fabrieken staan in de nabijheid van woonwijken. Vorig jaar vonden daar twintig lekkages plaats.

Meer over