Zuid-Amerikanen krijgen WK, Italianen zijn woedend

Woedende Italianen bevolkten gisteren de lobby van het Hyatt Century-hotel in Tokio. De samenscholing kwam na een opvallend nederlaag in het kunstje dat haast Italiaans van signatuur is: het lobbyisme....

Van onze verslaggever

TOKIO

Beide toernooien om de wereldkampioenschappen volleybal van 2002 werden gisteren - mannen Argentinië, vrouwen Brazilië - toegewezen aan Zuid-Amerika en alle beschuldigende vingers wezen naar de Mexicaan die Latijns-Amerika als de bakermat van het volleybal beschouwt en onbeschaamd zou bevoordelen: FIVB-voorziter dr Ruben Acosta.

Die had het gedurfd het Italiaanse bidbook voor het WK mannen in de vuilnisbak te kieperen, met de mededeling dat er onvoldoende garanties in stonden. Zijn penningmeester Schmied en zijn vice-voorzitter Andresen, twee vazallen, knikten ijverig en zij waren heus oprecht, 'want wij staan de Europese zaak voor.'

Twee maanden geleden mocht Acosta langs komen in Italië. De FIVB-president werd langs de televisiebazen van de RAI gereden, bij media-sets van Berlusconi gebracht en de schoonheden van Rome getoond.

Acosta was niet geïmponeerd, ook niet door de cheque van 2,5 miljoen dollar die uiteindelijk op tafel kwam. Bondsvoorzitter Magri was intussen vol gas door Sicilië gereden en had vier steden op het eiland gestrikt om het WK onder te brengen: Palermo, Agrigento, Catania en Siracusa. Magri: 'Het zijn allemaal nieuwe hallen, met airco, en dat hebben de volleyballers nodig.'

Ook de in Rome geplande finale kon Acosta niet overtuigen. Magri: 'Er zullen veertienduizend toeschouwers zitten. Dat krijgt Argentinië nooit voor elkaar.'

Acosta wilde echter niets van de Italiaanse kandidatuur weten. Hij had een tv-deal te bewaken, de tv-rechten van de aantrekkelijkste WK-wedstrijden, die van Brazilië en Japan, had hij de Brazilianen te gunnen. Van een bidbook of uitgewerkt voorstel werd niets vernomen. Italië had gisteren even alle recht woedend te zijn.

Argentinië, in '82 nog gastheer, werd daarom voor het voornaamste wereldkampioenschap verkozen boven Italië, de bakermat van het professionele volleybal waar na 1978 geen WK meer werd gehouden. Acosta liet gisteren weten dat Italië nog wel kandidaat was geweest voor het WK vrouwen.

De waarheid was dat hij dat toernooi als troostprijs had aangeboden. Magri, woedend: 'Wij willen de vrouwen helemaal niet.' Dat toernooi ging nu naar het land dat al in '90 (mannen) en '94 (vrouwen) een WK organiseerde: Brazilië. Een ultiem telefoontje van tv-station Globo was voldoende voor Acosta om het evenement aan de Brazilianen te gunnen. Van een bidbook of uitgewerkt voorstel werd niets vernomen. Italië had gisteren even alle recht woedend te zijn.

Meer over