Zelfs Hugo Claus smelt voor methode Niehe

'Ik zal gehavend en gehoond door iedereen uit het leven stappen.' Hugo Claus probeert Ivo Niehe serieus aan te kijken, maar zijn ogen verraden dat hij ook zelf opkijkt van deze opgehoeste wise crack....

RONALD OCKHUYSEN

TV Show op reis. Vrijdag. Nederland 2, 20.34 uur.

Ivo Niehe is begonnen aan het zestiende seizoen van de TV Show. Onderdeel daarvan vormen ook dit jaar enkele TV Shows op reis, waarin Niehe internationale publiekslievelingen bezoekt. Hugo Claus gaat morgenavond Geraldine Chaplin, Jeanne Moreau, James Redfield en Edward de Bono voor.

Ivo Niehe: 'Vorig jaar maakte ik een uitzending met de neuroloog Oliver Sacks. Toen ben ik ervan overtuigd geraakt dat het heel goed mogelijk is om niet makkelijk consumeerbare personen aan een groot publiek voor te stellen.'

Dit jaar volgt Niehe de met Sacks ingeslagen weg. 'Het interview met Claus duurt 35 minuten. Dat is langer dan mijn kijkers gewend zijn. Ik probeer zodoende binnen de kermis die televisie is, een stapje verder te gaan. Als de kijkers de geïnterviewden niet kennen - ik vrees dat 80 procent niet weet wie Claus is - dan hoop ik dat zij toch iets aan het gesprek hebben.'

Hugo Claus, van wie deze week De geruchten verschijnt, pleegt een interview 'een infantiel spelletje' te noemen, een spel dat hij moet spelen als er een boek gelanceerd dient te worden. Niehe laat zich echter niet zomaar uit het veld slaan. Hij reisde naar Frankrijk, waar Claus een buitenhuis heeft, en bezocht de schrijver in 'zijn statige herenhuis' in Antwerpen. Tijdens die gesprekken speelt Claus zijn vertrouwde rol als de amorele schrijver. Hij foetert op studenten, geeft hoog op van een spelletje op de Franse televisie en beweert dat het leven uit louter leugens bestaat.

Niehe hoort het met een glimlach aan. Terloops roept hij hoe goed het nieuwe meesterwerk van de Vlaming wel niet is.

Die methode werkt. Claus laat het masker vallen en komt tot enkele oorspronkelijke uitspraken. Zo noemt hij het een mirakel dat de zaak-Dutroux boven water is gekomen. 'Doordat de Belgen een identiteit ontberen, is corruptie hun tweede natuur geworden.'

Ivo Niehe kan tevreden zijn. Hij heeft de poseur Claus verleid tot enkele waarachtige oprispingen.

Ronald Ockhuysen

Meer over