Zege voor Liefers en Maase bij NK cross

Gert-Jan Liefers en Kamiel Maase blijven de beste veldlo-.pers van Nederland. Ondanks hun aspiraties en specifieke klasse op de baan, liepen ze zondag in Holten naar de nationale titels op respectievelijk de korte en de lange cross....

Beiden prolongeerden hun titel, maar laten de wereldkampioenschappen cross in Brussel aan zich voorbijgaan. Liefers wil volgende week vlammen op de 3000 meter tijdens de WK indoor in Boedapest, Maase richt zich op de nationale titelstrijd halve marathon in maart in Den Haag.

De titelstrijd bij de mannen op de korte afstand sprong het meest in het oog. Al was het maar omdat Liefers het moest opnemen tegen Simon Vroemen, de steeplespecialist van Nederland die ook in het veld een aardige doordouwer is. Vroemen was volstrekt kansloos over 5000 meter. 'Op tempo win ik het niet van Gert-Jan en in een eindsprint ben ik ook kansloos. Alleen als er hindernissen waren geweest had ik misschien kampioen kunnen worden', zei Vroemen.

Liefers richt zich op Athene, maar zijn oude liefde voor het veld blijft bestaan. 'Ik zie het veldlopen nog altijd een beetje als mijn baby', klonk het opgewekt na zijn derde crosstitel. De atleet uit Apeldoorn had eerst nog wat twijfel over deelname, maar besloot een week voor de WK indoor toch van start te gaan.

'En daar ben ik blij om. Ik vind het mooi om weer Nederlands kampioen te zijn.' Liefers, specialist op de middenafstanden, loopt bij de WK indoor de 3000 meter en ziet na het afhaken van de Ethiopische titelverdediger Haile Gebrselassie zelfs kansen. 'Gebrselassie zou de wedstrijd direct hard maken, nu kan het een rustigere wedstrijd worden met kansen voor mij. Ik ben goed in vorm.'

Net als Liefers zag Kamiel Maase ook niets in een WK cross in het olympische seizoen. Zijn hele jaar is afgesteld op Athene, waar hij de 10.000 meter wil lopen. Hij won zondag met overmacht de 12.000 meter in het drassige veld. 'Ik was niet eens zo sterk. Ik heb drie dagen niet kunnen trainen door een verkoudheid, maar blijf het crossen leuk vinden. Ik heb me de laatste twee jaar vooral beziggehouden met wegatletiek. Op de WK cross heb ik dan niets te zoeken. Daarvoor mis ik de vorm.'

Nummer vier van de NK, Patrick Stitzinger, mag wel naar de WK cross. Hij liep in Holten niet sterk, maar voldeed aan de eis bij de eerste vijf te eindigen. 'Hij is nog onder 23 jaar. We investeren in de jeugd', verklaarde bondscoach Gerard Nijboer de keuze. Bij de vrouwen gaan Lornah Kiplagat, die in Brussel de korte en lange cross doet, en Anita Looper.

Meer over