Zalm wijzigt zijn ogen

Zalmen kleuren hun blik bij het ouder worden. Deze strategie helpt bij de overgang van het eten van planten aan de oppervlakte naar het jagen op prooien in dieper water....

Pasgeboren, roze zalmen uit de Stille Oceaan hebben pigmenten in hun netvlies die erg gevoelig zijn voor ultraviolet licht. Wanneer de vissen ouder worden, worden dit soort pigmenten vervangen door een type dat blauw licht waarneemt, stellen de onderzoekers.

Eiwitten die kleurenzien mogelijk maken, spelen een belangrijke rol. De pigmenten worden volgens de onderzoekers vervangen doordat de vis de productie van het ene type eiwitten uitschakelt en een ander type aanmaakt. Tot nog toe werd aangenomen dat de eiwitten onveranderd blijven gedurende het leven van het dier.

Dat de overgang zich voltrekt op het moment dat de zalm zijn eetpatroon verandert van planten in oppervlaktewater naar vissen dieper in de oceaan, is volgens de onderzoekers heel goed te begrijpen. Aan de oppervlakte van de zee is ultraviolet licht in overvloed aanwezig

Meer over