Nieuws

Yunior García, boegbeeld van de Cubaanse protestbeweging, wijkt na twee dagen huisarrest uit naar Spanje

De Cubaanse activist Yunior García Aguilera, initiatiefnemer van protestbeweging Archipiélago, is woensdag samen met zijn vrouw aangekomen in Spanje op een toeristenvisum. ‘We zijn levend en gezond, met onze ideeën intact’, schreef hij in een bericht op Facebook.

Joost de Vries
 Yunior García Aguilera in oktober van dit jaar in Havana, Cuba. Beeld Reuters
Yunior García Aguilera in oktober van dit jaar in Havana, Cuba.Beeld Reuters

Theatermaker García (39), die de afgelopen maanden uitgroeide tot een van de bekendste dissidenten van Cuba, werd zondag wakker onder huisarrest. De woning van de oprichter van de Facebookgroep Archipiélago (‘archipel’), met inmiddels ruim 35 duizend leden, werd omringd door Cubaanse ordediensten. Twee dagen zat hij vast onder huisarrest, terwijl de Cubaanse autoriteiten buiten de protestmars dwarsboomden waartoe hij had opgeroepen in navolging van spontane demonstraties op 11 juli.

De Cubaanse regering verbood de protestmars en schildert García en diens geestverwanten al maandenlang af als handlangers van de imperialistische Verenigde Staten. Toch hield de beweging Archipiélago vast aan het plan om op 15 november te demonstreren. Afgelopen maandag stuitte dat voornemen op het Cubaanse regime, dat geen enkele uiting van protest tegen de eenpartijstaat toestond.

Andere leiders van Archipiélago kregen op maandag eenzelfde behandeling. De organisatoren van het protest konden net als García hun huizen niet uit. Tegelijkertijd heerste de politie op straat, meerdere mensen die toch probeerden te demonstreren, werden gearresteerd.

Uitgesproken criticus

García verwerkte zijn kritische blik al langer in zijn theaterstukken, maar veranderde in het afgelopen jaar in een zeer uitgesproken criticus van het Cubaanse systeem. In november vorig jaar deed hij mee aan een artiestenprotest voor het ministerie van Cultuur en op 11 juli van dit jaar, toen duizenden mensen de straat op gingen, behoorde hij tot de honderden mensen die door de staat werden gearresteerd. Hij werd een dag later vrijgelaten, vele anderen zitten nog vast.

Zijn oproep tot een nieuwe protestmars kreeg veel (media)aandacht op het eiland en daarbuiten. Ook de staatsmedia berichtten over García’s initiatief, dat daarin wordt afgeschilderd als een door de VS gefinancierde aanval op het Cubaanse socialisme. ‘Het regime reageert zo agressief, omdat het weet dat het meer dan de helft van het volk kwijt is’, zei García zondag in een interview met de Volkskrant. ‘Mijn enige wens is dat alle Cubanen, voor en tegen de regering, slimme manieren vinden om te demonstreren zonder elkaar te lijf te gaan.’

Een dag later blonk vooral de regering uit in de ‘slimme manier’ waarop het protest werd gesmoord. García’s ramen werden bedekt met grote Cubaanse vlaggen en deuren van andere protestleiders werden geblokkeerd door scanderende en intimiderende landgenoten. Op dinsdagavond luidde de beweging Archipiélago de noodklok omdat García en diens vrouw Dayana Prieto ogenschijnlijk waren verdwenen.

Woensdag bleek dat het echtpaar was uitgeweken naar Spanje. García dankte op zijn Facebookpagina ‘de vele mensen’ die hun vlucht mogelijk hadden gemaakt. Hij schreef niet hoe hij en zijn vrouw het eiland hadden kunnen verlaten. ‘Binnenkort vertellen we over onze odyssee.’

Meer over