Nieuws

WTA schrapt alle toernooien in China vanwege zorgen om Peng

De tennisbond Women’s Tennis Association schrapt alle toernooien in China vanwege zorgen over de veiligheid van Peng Shuai, de voormalige nummer een van de wereld in het dubbelspel.

Redactie
Begin november beschuldigde Peng Shuai de voormalige vicepremier Zhang Gaoli van seksueel misbruik. De beschuldigingen werden snel van internet verwijderd door de Chinese autoriteiten en Peng Shuai werd niet meer in het openbaar gezien. Beeld AFP
Begin november beschuldigde Peng Shuai de voormalige vicepremier Zhang Gaoli van seksueel misbruik. De beschuldigingen werden snel van internet verwijderd door de Chinese autoriteiten en Peng Shuai werd niet meer in het openbaar gezien.Beeld AFP

‘Ik zie niet hoe we onze speelsters kunnen vragen te spelen als Peng Shuai niet vrijelijk mag communiceren en kennelijk onder druk gezet is om haar beschuldigingen van seksueel misbruik tegen te spreken’, zei Steve Simon, de topman van de WTA in een verklaring. ‘Gezien de huidige stand van zaken ben ik ook diep bezorgd over de risico’s die onze spelers en staf zouden kunnen lopen als we in 2022 toernooien in China zouden houden.’

Op 2 november beschuldigde Peng Shuai de voormalige vicepremier Zhang Gaoli van seksueel misbruik. De beschuldigingen werden snel van internet verwijderd door de Chinese autoriteiten en Peng Shuai werd niet meer in het openbaar gezien. Eind november doken verschillende video’s op waarin Peng zei dat het goed met haar ging. De filmpjes leken echter geënsceneerd door de Chinese autoriteiten.

Afgelopen zondag liet de tennisbond WTA al weten dat zij zich zorgen maakte over Peng. Topman Steve Simon ‘heeft haar twee emails gestuurd, waarbij het duidelijk was dat haar antwoorden waren beïnvloed door anderen. Hij blijft diep bezorgd dat Peng niet gevrijwaard is van censuur of dwang en besloot haar niet meer via e-mail te benaderen, totdat hij er vanuit kon gaan dat de antwoorden van haar zelf waren, en niet van haar censoren’, liet de WTA in een verklaring weten.

Een week daarvoor had Thomas Bach, de voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité, een videogesprek met Peng. Hij zei dat de tennisser had gezegd dat ze het goed maakte. Hij werd daarna zwaar bekritiseerd door de Sports & Rights Alliance, een ngo die zich sterk maakt voor mensenrechten in de sport. ‘De gretigheid waarmee het IOC de stem negeert van een Olympiër die in gevaar kan verkeren en de claims van de Chinese staatsmedia steunt, laat zien dat de IOC een mensenrechtenstrategie hard nodig heeft’, aldus de Sports & Rights Alliance.

Meer over