WK-voorspelling van de dag: 'Duitsland eerste finalist'

Charles Bromet, voetbalverslaggever van de Volkskrant, geeft elke wedstrijddag een vooruitblik op het WK. Vandaag: de halve finale Brazilië - Duitsland.

Charles Bromet
Centrumverdediger Thiago Silva zal vanavond worden vervangen door de minder ontzagwekkende Dante (van Bayern München). Beeld ap
Centrumverdediger Thiago Silva zal vanavond worden vervangen door de minder ontzagwekkende Dante (van Bayern München).Beeld ap

Er is iets raars aan de hand: Brazilië en Duitsland, twee van de ultieme voetbalgrootmachten, treffen elkaar vanavond in Belo Horizonte. En vrijwel niemand houdt rekening met een zege van de 'Goddelijke Kanaries'. Hoe kan dat?
Brazilië heeft nog niet één keer echt kunnen overtuigen. Dat is reden één. Neymar, de enige die de grijze middelmaat tot nu toe een beetje ontsteeg, is het toernooi uitgeschopt. Dat is reden twee. Reden drie: de Duitsers oogden soeverein tegen de tot dat moment imponerende Fransen, in de kwartfinales. Reden vier: Duitsers groeien altijd in een toernooi en gaan steeds beter spelen.

Maar heeft dit WK juist niet duidelijk gemaakt dat er geen zekerheden zijn op basis van de eerdere wedstrijden?
Dat klopt, ja. Frankrijk was in de kwartfinales onherkenbaar zwak. Colombia, vier wedstrijden lang op dreef, viel ook tegen in het harde duel tegen de Brazilianen. Het begon natuurlijk allemaal met Nederland - Spanje, dat in 5-1 eindigde. Dat was een soort vooraankondiging voor het vervolg. Denk erom mensen: wees niet al te zeker over de favorieten!

Dat kan je nu wel zeggen: Brazilië - Duitsland is toch een vrij normale halve finale?
Dat valt niet te ontkennen. De Duitsers waren vier jaar geleden, in Zuid-Afrika, eigenlijk op hun best. Özil, Khedira, Müller: we werden getrakteerd op een nieuwe generatie Duitse topvoetballers die tot de verbeelding sprak. We zien de cover van de WK-bijlage van de Süddeutsche Zeitung nog zo voor ons. Daar stond één woord op: Bloemenrevolutie!

En dat terwijl sterspeler Michael Ballack toen net voor het WK geblesseerd was afgehaakt, waardoor er scepsis was. Nu ging er ook een roerige voorbereiding aan het toernooi vooraf, toch?
Dat klopt ja. Marco Reus, een van de Duitse toptalenten van dit moment, viel geblesseerd weg in een oefenduel tegen Armenië. De Duitse kenners treurden met hem mee. Dan was er ook nog dat auto-ongelukje tijdens de opnamen van een commercial voor sponsor Mercedes-Benz, dat effect had op de rust in het Duitse trainingskamp in Zuid-Tirol. Maar tijdens het toernooi zelf gaat het er overzichtelijk aan toe. In de poule werd eerst soeverein gewonnen van Portugal (4-0), waarna Ghana (2-2) en de VS (1-0) kennis maakten met een wispelturig doch vastberaden Duitsland. Een matige achtste finalewedstrijd tegen Algerije (2-1, na verlenging) werd gevolgd door een sterk en overtuigend optreden tegen de Fransen in de kwartfinales.

De Duitse doelman Manuel Neuer. Beeld afp
De Duitse doelman Manuel Neuer.Beeld afp

Wie blinken er vooralsnog uit?
Doelman Manuel Neuer keept een uitstekend toernooi en behoort samen met de Belg Thibaut Courtois tot de besten van de wereld. Bij de spelers zou je de multifunctionele Philipp Lahm en de kopsterke Mats Hummels kunnen aanwijzen als uitblinkers.

Dan de Brazilianen. Zeg eens iets aardigs over ze, dat gebeurt zo weinig.
Ze zingen heel hartstochtelijk het volkslied mee. David Luiz schoot een vrije trap onberispelijk raak, tegen Colombia. En Neymar heeft heel wat critici de mond gesnoerd en zal danig gemist worden in de halve finales. Net als centrumverdediger Thiago Silva, die zal worden vervangen door de minder ontzagwekkende Dante (van Bayern München). Bovendien is Dante voor zijn eigen verdediging af en toe raadselachtig, doordat hij zijn eigenaardigheden heeft.

Bespeur ik daar enig cynisme?
Dat kan kloppen. Waar is de tijd gebleven dat je uitkeek naar een wedstrijd van Brazilië? Dat je je verheugde op hun spitsen en technisch begaafde aangevers? De zeer beperkte spits Fred staat onbedoeld symbool voor het Brazilië van 2014. De poule, met zeges tegen Kroatië en Kameroen en een gelijkspel tegen Mexico, was allerminst overtuigend. Tegen Chili heeft Brazilië ronduit gemazzeld, met het schot van Mauricio Pinilla tegen de lat, kort voor het einde van de verlenging. Ja, tegen Colombia won Brazilië verdiend. Eerlijk is eerlijk. Maar echt goed, laat staan uitmuntend, is het niet geweest.

Nu krijgen we waarschijnlijk Willian, als de vervanger van Neymar, te zien. Rare gozer, toch?
Ja, voordat Willian Borges da Silva van Anzji Machatsjkala naar de Premier League verkaste, was hij in gesprek met zo'n beetje alle Engelse topclubs. Dat leidde tot een geweldige, bewerkte foto op de sociale media, waarin we hem zagen poseren in een shirt van Manchester City, terwijl hij het Chelsea-shirt in handen had, vóór het You'll never Walk Alone-hek van Liverpool, naast toenmalig Tottenham Hotspur-manager André Villas-Boas. Willian koos uiteindelijk voor Chelsea.

En nu moet hij het gaan doen met die andere Chelsea-speler Oscar?
Daar lijkt het wel op ja. Mooie speler, Willian. In zijn tijd bij Sjachtar Donetsk heeft hij ons helemaal voor zich ingenomen. Prachtige, functionele techniek en een dodelijke steekpass. Willian heeft het ook in zich te toveren op het hoogste podium. Dat hebben we hem vaak zien doen in de Champions League.

Durven wij eigenlijk nog te voorspellen?
Ja hoor. Waarom niet? We vermoeden een zeer gelijkwaardige wedstrijd, waarin de Duitsers uiteindelijk als winnaar uit de strijd gaan komen. Waarschijnlijk pas in de verlenging, misschien zelfs na strafschoppen. Maar de Duitsers halen de finale.

De Brazilianen zingen heel hartstochtelijk het volkslied mee. Beeld getty
De Brazilianen zingen heel hartstochtelijk het volkslied mee.Beeld getty
De bewerkte foto met Willian in een shirt van Manchester City, terwijl hij het Chelsea-shirt in handen heeft, vóór het You'll never Walk Alone-hek van Liverpool, naast voormalig Tottenham Hotspur-manager André Villas-Boas. Beeld Redactie
De bewerkte foto met Willian in een shirt van Manchester City, terwijl hij het Chelsea-shirt in handen heeft, vóór het You'll never Walk Alone-hek van Liverpool, naast voormalig Tottenham Hotspur-manager André Villas-Boas.Beeld Redactie
Meer over