Winnen van Popov levert niets op

Op de slotdag van de Europese titelstrijd versloeg Pieter van den Hoogenband de Russische favoriet op de 50 vrij, Alexander Popov, met eenhonderste seconde....

Van onze verslaggever

In het woedende gevecht over 50 meter viel het goud in handen van weer zo'n explosieve rammer uit de Amerikaanse sprintschool van Mike Bottom, Bartosz Kizierowski. Bottom heeft op zijn college twaalf sprinters in het water liggen die op bijzondere momenten Van den Hoogenband kunnen bedreigen.

Vorig jaar deed de Amerikaan Anthony Ervin dat tijdens de wereldkampioenschappen, op de 50 en - heel verrassend - de 100 meter. Deze week lag de jonge Kroaat Draganja, debutant van het jaar in de Verenigde Staten, op de 100 meter al op de voeten van Pieter te loeren en gisteren was het de beurt aan Kizierowski die met een geweldige run naar de muur zestienhonderdste seconde sneller was dan de man op de vierde plaats, Van den Hoogenband.

De nederlaag deerde de Nederlander nauwelijks. Hij was in Berlijn gericht op de races op de 100 en 200 meter vrije slag. Dat leverde hem twee Europese titels plus één Europees record (op de 200 vrij) op. Het liefst had hij een wereldrecord verbeterd, op de 100 vrij, maar zijn eigen toptijd uit 2000 (47,84) bleek tweehonderdste te scherp. In Berlijn vielen de voorbije week vijf wereldrecords.

'Dit is een fantastische week geweest', zei de Eindhovenaar over zijn eigen prestaties. 'Dat het mis is gegaan op de 50, ach dat kan gebeuren. Het was leuk geweest als ik het podium had gehaald. Meestal troef ik anderen af, nu hebben ze mij afgetroefd.'

Van den Hoogenband had een rustig slotweekeinde, omdat de Nederlandse ploeg ontbrak op de 4 x 200 vrij en de finale van de 4 x 100 wissel miste. Hij noemde dat een flinke tegenvaller. 'In 1999 wonnen we beide 100-meterestafettes. Nu worden we vierde en missen we de finale. Moet er niet eens harder gewerkt worden in Nederland?'

Meer over