WINNAARS: Robin Cook

De nieuwe minister van Buitenlandse Zaken, Robin Cook (51), staat bekend om zijn gedrevenheid en grappige opmerkingen en was de afgelopen jaren de beste redenaar van de Labourfractie in het Lagerhuis....

Tot 1994 was Cook de schaduwminister van Handel en Industrie. Op verzoek van Blair leverde hij die portefeuille - zij het met tegenzin - in om het beleid van Labour ten aanzien van de EU gestalte te geven.

Cook staat positief sceptisch tegenover Europa. 'Coöperatie in plaats van confrontatie' is zijn lijfspreuk. Hij heeft aangekondigd de Sociale Paragraaf van het Verdrag van Maastricht onmiddellijk te zullen ondertekenen. John Major heeft dat altijd geweigerd. Op 1 januari neemt Groot-Brittannië het voorzitterschap van de EU over.

Het is onwaarschijnlijk dat Cook zijn bijbaan kan combineren met zijn ministerschap. Tot de verkiezingen van donderdag had hij een wekelijkse column in de Glasgow Herald met tips over paardenraces. Cook had in 1994 nog even de illusie dat hij de nieuwe leider van Labour kon worden.

Maar hij kwam al snel tot de conclusie dat zijn arrogantie, norsheid, rode haar en puntbaard hem kansloos maakten in het hedendaagse tv-tijdperk.

Meer over