Willem II na jaar van saneren op drempel van promotie

ROTTERDAM - Play-offs

promotie/degradatie

Hoeveel ballen Arjan Swinkels uit zijn eigen strafschopgebied had weggekopt, wist hij na afloop niet meer. Hoe Willem II erin was geslaagd Sparta over twee wedstrijden te verslaan, kon de cultheld van Tilburg ook niet bevatten. Verwilderd en totaal uitzinnig kwam de verdediger het veld af. De schreeuw die volgde bulkte van de emoties.

Met een grote hoeveelheid geluk hield Willem II zondagmiddag Sparta op 1-1, een stand die na de 2-1-winst in de heenwedstrijd genoeg was om de Tilburgers naar de finale van de play-offs te loodsen. En zo komt promotie naar de eredivisie een jaar na de rechtstreekse degradatie opeens onverwacht dichtbij.

Donderdag speelt de ploeg de eerste van twee wedstrijden tegen streekgenoot FC Den Bosch.

Vijfentwintig jaar aaneen speelde Willem II in de eredivisie. In 2010 was de club op een haar na failliet, maar wist het degradatie nog te vermijden. Vorig jaar gebeurde dan toch het onvermijdelijke. De Tilburgers zakten af naar de eerste divisie. Een hard gelag.

Wat stond de club te wachten? 'Willem II speelde al zo lang in de eredivisie en had dus geen idee', zegt Marco Faber, sinds begin dit seizoen algemeen directeur. Evident was dat de kosten omlaag moesten. 'Een reorganisatie was onvermijdelijk. Vier van de twaalf mensen op ons kantoor verloren hun baan. Van de basisspelers van vorig seizoen staan er nu nog maar twee op het veld: Pereira en Swinkels.'

Ironisch genoeg neemt Swinkels na achttien jaar aan het eind van dit seizoen afscheid van Willem II. Hij vertrekt naar het Belgische Lierse SK. 'Daar heb ik wel de mogelijkheid om op het hoogste niveau te spelen', zei hij nadat zijn overstap bekend werd. Hij had duidelijk geen rekening gehouden met de mogelijkheid dat Willem II zou kunnen promoveren.

Faber hield daar wel rekening mee, en heeft een draaiboek klaarliggen. Dankzij de degradatie van vorig jaar zit de club volgens hem nu financieel in een strakker jasje. De begroting van het laatste eredivisiejaar (9 miljoen) zal zelfs bij promotie niet gehaald kunnen worden. 'We hebben een aantal zaken tegen het licht moeten houden nadat we degradeerden. Dat is goed voor de club. Je leert creatief zijn. Die creativiteit zullen we hard nodig hebben, mochten we promoveren.'

Als Swinkels zondag dan eindelijk de kleedkamer binnenloopt, klinkt het Bloed, zweet en tranen door de catacomben van Het Kasteel. 'Helemaal van toepassing op deze wedstrijd', zegt Swinkels een half uur later. 'We hebben gevochten en veel geluk gehad. Dat hoort allemaal bij de play-offs. Deze club verlaten met promotie zou fantastisch zijn.'

undefined

Meer over