Nieuws

Willem Engel vangt bot bij rechter en moet alle proceskosten betalen, viroloog Van Ranst ‘zeer tevreden’

Coronacriticus Willem Engel is met zijn smaadzaak tegen viroloog Marc Van Ranst aan het verkeerde adres bij de rechtbank Mechelen. Volgens de Belgische rechter is er geen sprake van laster, maar een mogelijk drukpersmisdrijf, waar een ander hof zich over moet buigen. Engel moet alle proceskosten betalen.

Marc Van Ranst (midden) en Willem Engel (rechts) met zijn advocaat (links), bij een rechtbankzitting afgelopen juli. Beeld ANP
Marc Van Ranst (midden) en Willem Engel (rechts) met zijn advocaat (links), bij een rechtbankzitting afgelopen juli.Beeld ANP

Dat oordeelde de correctionele rechtbank in Mechelen donderdagochtend in de zaak over de uitlatingen van de vooraanstaand Belgisch viroloog Marc Van Ranst. Willem Engel daagde Van Ranst afgelopen zomer voor de rechter, nadat hij in Het Financieele Dagblad door Van Ranst werd betiteld als ‘virusontkenner’ en extremist. Op twitter noemde de viroloog hem bovendien een oplichter.

Daarmee overtrad hij volgens Engel een strafrechtelijke grens en was er sprake van laster en eerroof: ‘Vrijheid van meningsuiting stopt daar waar laster begint’. Hij eiste een schadevergoeding van in totaal 2.400 euro.

Volksjury

In de rechtszaal weigerde Van Ranst in te binden. Hij noemde de zaak ‘misbruik van de rechtbank voor simpel vertier’. Zangeres Heddy Lester parafraserend: ‘Wij draaien allemaal mee in de mallemolen van Willem Engel. Het mag stilaan gedaan zijn.’

Donderdagochtend besloot de Mechelse rechter dat er geen sprake is geweest van laster, zoals Engel aanvoerde, maar van een drukpersmisdrijf. In dat laatste geval is het aan een volksjury van twaalf Belgen, het hof van assisen, om zich over de kwestie te buigen. Zover zal het echter niet snel komen: zo'n volksjury is niet af te dwingen middels een dagvaarding. Daaraan moet een onderzoeksrechter te pas komen.

Aandacht

Engel is veroordeeld tot het betalen van alle proceskosten. Van Ranst reageert daar via de telefoon koeltjes op. ‘Ik ben zeer tevreden met het vonnis, maar de zaak heeft me een maand van mijn tijd gekost. En ik ben nog niet van hem af: hij heeft me ondertussen opnieuw gedagvaard. Maandag moet ik me weer voor de rechter verdedigen. Het is stalking en belaging via de juridische infrastructuur van ons land.’

Van Ranst vraagt de media om terughoudendheid in de berichtgeving over zulke zaken. ‘Het kost Willem Engel 500 euro om mij te dagvaarden en dan moet ik komen opdraven. Daar spint hij garen bij: het is de goedkoopste manier om in de Volkskrant of in het VTM-journaal te komen. Die aandacht levert donaties op. De enige manier om dit te stoppen, en dat is ongebruikelijk in de media, is hem geen aandacht te geven.’

Meer over