'Wij praten bezorgde mensen niet naar de mond'

THEO KOELÉ

DEN HAAG - 'We hoeven geen asielzoeker het land uit te zetten om de zaal vol te krijgen', zegt D66-leider Alexander Pechtold met een sneer naar het CDA-congres, een week eerder. In het Haagse World Forum zijn zaterdag zo'n 1.250 partijgenoten bijeen onder slogans als 'Europa? Ja!', waarmee een andere politieke partij nog geen achterzaaltje van een dorpskroeg zou kunnen vullen.

De partij is zelfbewust als zelden tevoren. Logisch, gezien de peilingen: al geruime tijd staat D66 bij Maurice de Hond op achttien Kamerzetels. De fractie telt nu tien leden.

Voorzitter Ingrid van Engelshoven waarschuwt evenwel voor 'leedvermaak en zelfingenomenheid' : ook haar partij heeft, net als het CDA, tumultueuze congressen gekend. Een oud-gediende als voormalig Europarlementariër Jan Willen Bertens herinnert zich rillend dat het bestaansrecht van D66 ter discussie werd gesteld, en nog wel door een van de oprichters, wijlen Hans van Mierlo.

Een andere veteraan schudt de redenen waarom het nu wel goed gaat uit zijn mouw. Jan Hoekema, ex-Kamerlid, burgemeester van Wassenaar: 'We hebben een aansprekende en welbespraakte leider. Er is geen 'gedoe' in de partij. D66 is een stabiele kracht in het midden. Niet drammerig of schreeuwerig. En we zijn nog steeds de favoriete vijand van Geert Wilders.'

Opmerkelijk is dat Pechtold, die ooit als 'de anti-Wilders' de partij in de peilingen naar 26 zetels voerde, in zijn speech amper een woord vuil- maakt aan Wilders en diens PVV. Hij hekelt de 'oude volkspartijen' VVD, CDA en PvdA die zich, in zijn ogen, hebben laten meeslepen door het populisme. 'Door mee te heulen met anti-Europese sentimenten nemen regeringspartijen VVD en CDA, maar ook de PvdA, begrijpelijke zorgen van mensen over Europa niet weg. D66 heeft oog voor die zorgen, maar praat de mensen niet naar de mond.'

Pechtolds collega-fractieleider in de Eerste Kamer, Roger van Boxtel: ' Je kunt iemand bang maken door te zeggen dat hij 2.000 euro kwijt is aan de redding van Griekenland. Maar de andere kant van het verhaal is dat een vrachtwagenchauffeur z'n baan kwijtraakt als hij straks niet meer op Griekenland kan rijden.'

Het pro-Europese standpunt legt D66 geen windeieren. De partij is virtueel de vierde van het land. Pechtold is, na Emile Roemer (SP), de populairste fractieleider. Pikant: de SP staat juist qua 'Europa' ver af van D66. 'Peilingen moet je met een korrel zout nemen', zegt Kamerlid Boris van der Ham. 'Maar dat doe ik liever bij een sombere peiling.'

undefined

Meer over