Wetenschap

SYLVIA WITTEMAN

Ik schoot maar niet op met de krant, gisterochtend. Er stond zó veel in! Hier, het wetenschapskatern alleen al: 'Mongoolse rijk had voordeel van klimaat.' In de 13de eeuw was het in Mongolië vaak lekker weer, las ik, en daardoor groeide het gras goed, zodat er genoeg te eten was voor een heleboel paarden. U raadt al hoe dit afloopt: Dzjengis Khan zag zijn kans schoon, deed een raar hoedje op en stichtte, met al die paarden, het Mongoolse Rijk. The rest is history. Leuk om te weten toch? Ik begrijp Dzjengis wel, want ik krijg zelf ook altijd zin om een wereldrijk te stichten als het mooi weer is. Meestal komt het het er uiteindelijk trouwens niet van. Mannen zijn doortastender in die dingen, geloof ik.

'Unie waarschuwt voor commercie rond Mars', stond daaronder. Ik moest het bijgaande stukje twee keer overlezen maar toen begreep ik ook wat er stond: er zijn mensen die heel graag namen willen bedenken voor de kraters op de planeet Mars. Ze willen daar zelfs voor betalen. Een gat in de markt dus, waar meteen allerlei handige bedrijfjes van dachten te profiteren. 'Geef Namen Aan Kraters Op Mars, 3 voor euro 99, gratis oorkonde, goud op snee' of zoiets. Maar dat ging zómaar niet. De Internationale Astronomische Unie werd boos, want alleen zij mag namen geven aan kraters op Mars, zo blijkt. Ik citeer: 'Wél vraagt zij soms het publiek om naamsuggesties, zoals onlangs voor de maantjes van Pluto.'

Ja, dat valt me dus vies tegen van die Internationale Astronomische Unie. Als je per se zelf namen voor de kraters op Mars wilt bedenken, dan is het toch heel slap om de maantjes van Pluto aan de willekeur van het volk over te laten? Kom op zeg! Voor je het weet hebben we een nieuwe koningslied-affaire!

Het volgende stukje, ik verzin dit niet, heette 'Gazonzorg hangt af van plaats en leeftijd'. U raadt al wat erin stond: hoe iemand voor zijn tuin zorgt hangt ervan af waar hij woont en hoe oud hij is. Ik kan me daar iets bij voorstellen. In de dorre Algerijnse woestijn zul je geneigd zijn je plantjes wat vaker water te geven dan, bijvoorbeeld, in Spijkenisse. En wie met pensioen is, heeft meer tijd voor rozen snoeien dan bijvoorbeeld een jonge moeder. Toch keek de wetenschap enorm van deze informatie op. Ik citeer: 'De onderzoekers hadden verwacht dat iedereen ongeveer hetzelfde voor zijn gazon zorgt.'

Ik heb de krant weggelegd en ben de straat op gegaan. Het was mooi weer.

Tijd om een wereldrijk te stichten.

s.witteman@volkskrant.nl

undefined

Meer over