Nieuws

Westerse kanonnen brengen Russen in het nauw: speelden een rol bij terugslaan leger bij Charkiv

De zware kanonnen die de VS en andere landen hebben geleverd aan Oekraïne, brengen de Russen al in het nauw. Volgens de Amerikanen hebben de houwitsers er mede voor gezorgd dat het Russische leger bij Charkiv is teruggeslagen tot bij de grens.

Stieven Ramdharie
Amerikaanse mariniers vuren een M777-houwitser af tijdens een oefening. De VS hebben er negentig aan Oekraïne geleverd.  Beeld US Marines/Nicholas Filca
Amerikaanse mariniers vuren een M777-houwitser af tijdens een oefening. De VS hebben er negentig aan Oekraïne geleverd.Beeld US Marines/Nicholas Filca

Het is voor het eerst dat het Pentagon bevestigt dat de houwitsers een belangrijke rol hebben gespeeld bij het succesvolle Oekraïense tegenoffensief rond Charkiv. De Russen, die de stad al maanden belegeren en beschieten, zijn in korte tijd teruggedrongen tot op zo’n 3 kilometer van de Russische grens. Ook in de Donbas helpen de houwitsers flink.

De opmerkelijke opmars van het Oekraïense leger bij Charkiv in vooral de laatste week wekte internationaal veel verbazing. Dat het Russische leger bij de tweede stad van het land plotseling zo veel terrein verloor, was voor Navo-baas Jens Stoltenberg zondag zelfs mede aanleiding om te verklaren dat Moskou militair moet oppassen. ‘Oekraïne houdt stand’, aldus Stoltenberg tijdens een Navo-bijeenkomst. ‘Oekraïne kan deze oorlog winnen.’

Volgens het Pentagon stellen de bijna honderd zeer moderne houwitsers, die de Russen tot op zo’n 50 kilometer kunnen bestoken, Oekraïne in staat om in de tegenaanval te gaan. Bij Charkiv beperkte het Oekraïense leger zich lange tijd tot het verdedigen van de stad. Ook in de Donbas zouden de afgelopen tijd bij tegenoffensieven stadjes en dorpen weer zijn veroverd op de Russen.

De Russische opmars in de oostelijke regio verloopt al weken traag, ondanks de grootschalige inzet door Moskou van troepen en materieel. Van de gevechtseenheden waarover Rusland beschikt, opereert nu tachtig procent in Oekraïne: 106 in totaal.

‘Zeer effectief’

‘Ze duwen de Russen terug’, aldus een hoge Pentagon-functionaris maandag tijdens een briefing over de oprukkende Oekraïense troepen. ‘De houwitsers hebben een invloed, met name bij Charkiv. Deze wapensystemen die ze krijgen, niet alleen van de VS maar ook van andere landen, stellen ze absoluut in staat om weer wat momentum te krijgen en gebied terug te veroveren.’

De VS, die het strijdverloop nauwlettend in de gaten houden met onder andere satellieten, werden zondag ook ingelicht door de Oekraïense minister van Defensie Oleksi Reznikov over de inzet van vooral de Amerikaanse houwitsers. In een telefoongesprek met zijn Amerikaanse collega Lloyd Austin zei Reznikov dat de zware kanonnen ‘zeer effectief’ waren en ‘het verschil maken’, onder andere in de Donbas.

Volgens de Amerikanen is in de Donbas nu dagelijks een zware artilleriestrijd gaande. Hieraan nemen 74 van de 90 M777-houwitsers deel die de Amerikanen aan Oekraïne hebben geleverd. De VS willen niet zeggen hoeveel van deze houwitsers, die behoren tot de zwaarste kanonnen van het Amerikaanse leger, bij Charkiv zijn ingezet en bij de strijd in de Donbas.

‘Beide partijen lijden verliezen’, aldus de hoge functionaris die niet met naam genoemd mag worden. ‘Het is een echt vuurgevecht in de Donbas, waarbij elke dag artillerievuur wordt uitgewisseld.’

Dodelijke precisiegranaat

De VS leveren het Oekraïense leger ook een enorm aantal artilleriegranaten, 209 duizend, om de Russen continue te beschieten. De Amerikanen willen officieel niet bevestigen of ze ook de zeer effectieve Excalibur-granaat naar het slagveld hebben gestuurd. Maar omdat Canada, dat vier M777’s heeft geleverd, deze precisiegranaat ook meestuurt is het goed mogelijk dat de VS Oekraïne eveneens voorzien van de Excalibur.

Deze ‘slimme’ precisiegranaat wordt, in tegenstelling tot de gewone houwitsergranaten, met gps naar zijn doel geleid en is daardoor zeer trefzeker. De VS en Canada gebruikten de Excalibur, die een meter lang is en 48 kilo weegt, onder andere in Afghanistan om Taliban-strijders te beschieten.

Ook Nederland en Duitsland leveren Kyiv zware houwitsers, de Pantserhouwitser 2000 van Duitse makelij. Beide landen sturen in totaal twaalf van deze geavanceerde houwitsers, maar het is onduidelijk wanneer ze in Oekraïne aankomen.

Opvoering vuurkracht

De VS hebben de afgelopen weken onder andere in Duitsland meer dan vierhonderd Oekraïense militairen opgeleid om te kunnen omgaan met de M777. Daarna werden ze zo snel mogelijk naar Oekraïne overgebracht om te kunnen worden ingezet tegen het Russische leger. Namens Nederland zorgt het Duitse leger voor de training van de Oekraïense soldaten om de Pantserhouwitser 2000 te bedienen. Deze training is vorige week begonnen.

Als het aan Oekraïne ligt, arriveren de Nederlandse en Duitse houwitsers zo snel mogelijk op het slagveld. Met dit mobiele geschut, dat behoort tot de beste van de wereld, kan het Oekraïense leger de vuurkracht fors opvoeren. Binnen anderhalve minuut kunnen ze deze houwitser opstellen, meerdere granaten afvuren op de Russen en weer vertrekken om te voorkomen dat ze het doelwit worden van een succesvolle tegenaanval.

Meer over