Werper Brauckmiller in de hoofdrol

Nooit verloor het Cubaanse honkbalteam een wedstrijd in een olympisch toernooi. En nooit won het Nederlands team van Cuba. In de internationale verhoudingen vormen de Cubanen een grootmacht en is Nederland een dwerg, maar gisteren won het Nederlands team (4-2)....

ANP

De grote man bij Nederland was de winnende werper, Kenny Brauckmiller. Brauckmiller stond acht innings op de heuvel en liet daarin slechts een run toe, een homerun van Linares in de openingsinning. 'Dit is de mooiste dag in mijn sportloopbaan', stamelde de 34-jarige Amerikaan met Nederlands paspoort. 'Een droom.'

Brauckmiller raakte niet aangeslagen door de homerun. 'Ik gooide een curvebal naar Linares. Dat was een fout. Toch hield ik een goed gevoel, ook na die klap. Ik bleef bij de les, geconcentreerd. Wist dat ik veel moest variëren in snelheid, plaats en effect.'

De Amerikaan speelde een jaar in de single A van de Francisco Giants voordat hij in '89 door Neptunus Rotterdam werd aangetrokken. In '93 trouwde hij met een Nederlandse vrouw. 'Sindsdien voel ik me met het jaar meer en meer Hollander. Ik ben er trots op deel uit te mogen maken van dit Nederlands team. Naar deze overwinning hebben wij vier jaar toegewerkt.'

In de defensie schitterde Robert Eenhoorn als korte stop. Ook hij sprak van een van de mooiste, zo niet de mooiste belevenis in zijn sportcarrière.' En dat voor een speler die voor de Yankees in de Major Leagues uitkwam.

Aanvallend steunde Nederland op Hensley Meulens die in de derde slagbeurt drie man over de thuisplaat sloeg met een daverende tweehonkslag. Hij raakte de eerste bal van de Cubaanse werper Rodriguez vol. 'Hij wierp een slider die vol van het hout vertrok', grijnsde de Antilliaan.

Rodriguez was daarna vrijwel onbespeelbaar. Zijn fastbal had bij vlagen de snelheid van 99 mijl per uur, 158 kilometer. Het wereldrecord staat op 101,2 mijl van de Texaanse legende Nolan Ryan. Rodriguez had kort daarvoor werper Vera afgelost.

Door de klap van Meulens nam Nederland de voorsprong van 4-1. Toch geloofde niemand in het sprookje. Behalve Kenny Brauckmiller. Hij had geen ontzag voor de reputaties van Pacheco, Linares, Mesa en Kindelan. Spelers die in de Amerikaanse profleagues miljoenen dollars zouden kunnen verdienen.

Met zijn prestatie schoof Brauckmiller zijn ploeg een flink eind in de richting van de halve finales. Met twee overwinningen uit vier wedstrijden, op de officieuze wereldkampioen Australië en officiële wereldkampioen Cuba, heeft Nederland uit de resterende drie duels tegen Zuid-Korea, Zuid-Afrika en Italië aan twee zeges voldoende voor de plaats bij de laatste vier. 'Niet te vroeg juichen', waarschuwde bondscoach Murphy. 'Wij kunnen van iedereen winnen, maar ook van iedereen verliezen.'

Meer over