Weet jij veel? Lullig als je met je dure ticket niet mee mag

Langer blijven op de vakantiebestemming omdat de vlucht is overboekt; voor sommigen ergernis, voor anderen juist fijn. Websitebezoekers over een te volle vlucht....

Pieter Sabel

Reizen per vliegtuig brengt voor veel mensen spanning met zich mee. Ben ik wel op tijd? Komt mijn bagage wel aan? En: ik heb weliswaar een ticket, maar is er nog wel plek in het vliegtuig?

Op die laatste vraag kan niet elke maatschappij volmondig ‘ja’ antwoorden, blijkt uit de soms wanhopige reacties op volkskrantreizen.nl. Soms is er simpelweg geen plaats meer; zijn er meer tickets verkocht dan dat er stoelen zijn. Geertje schrijft: ‘Lullig is het wel, als je na een leuke vakantie en een duur ticket niet mee mag. Daar sta je dan, in ons geval aan de gate in Barcelona. Terwijl we de volgende dag moesten werken.’ Lennart Bes doet er een schepje bovenop: ‘Met een kaartje voor een concert mag ik er toch ook op rekenen dat ik binnengelaten word?’

Johan is misschien nog wel het meest uitgesproken: ‘Dit soort praktijken zou gewoon wettelijk verboden moeten worden, er moeten hoge boetes op komen te staan. (...) Zeer onwerkelijk dat dit anno 2008 nog mogelijk is.’ Of een bezoeker die schuilgaat onder de naam t1: ‘Het slaat nergens op dat je eerst veel geld betaalt voor een ticket, en dan maar af moet wachten of je ook mee mag. Dat is gewoon geen service.’

Maar buiten de paar boze reacties reageert men opvallend mild. Sterker: sommige bezoekers moedigen het overboeken van vluchten alleen maar aan. Zo schrijft Daan Oostveen: ‘In India heeft een overboekte vlucht mij een geweldige ervaring opgeleverd. We mochten ten eerste zelf kiezen of we achter wilden blijven of niet, en werden daarna naar een vijfsterrenhotel in Delhi gebracht. Daar zouden we anders nooit zijn geweest. Daarbij kregen we een vergoeding van maar liefst driehonderd euro, waardoor onze vakantie door die twee dagen ‘luieren’ bijna in zijn geheel terugbetaald was.’

Meer bezoekers worden blij van de compensatie die luchtvaartmaatschappijen bieden. Aksel bijvoorbeeld: ‘Vlucht van Athene naar Brussel overboekt: extra nacht in Athene. Vlucht was de volgende ochtend en vierhonderd euro compensatie. Dus wat is het probleem eigenlijk?’ Henk vult aan: ‘Ik was in Cuba de eerste die incheckte bij Air France. Het personeel stond al gereed om iedereen die maar wilde achterblijven vierhonderd euro plus twee nachten extra in een viersterrenhotel te geven. Ik kon niet vanwege mijn tijd, maar aanlokkelijk was het wel.’

De vraag is natuurlijk waarom maatschappijen niet gewoon net zo veel tickets verkopen als er stoelen in het vliegtuig zijn. KLM biedt opheldering, in de persoon van woordvoerder Ellen van Ginkel: ‘Helaas blijkt in de praktijk dat niet iedere passagier met een bevestigde boeking zich meldt voor de betreffende vlucht. Daarbij gaat het om reizigers met een zogenoemd flexibel ticket, dat op het laatste moment veranderd wordt, of mensen die afgesproken hebben het ticket af te halen en te betalen op het vliegveld en dat niet doen.’ KLM moet daarom soms vluchten overboeken, omdat het te duur is om vliegtuigen met lege stoelen te laten vertrekken.

Overigens wordt het aantal overboekte vluchten tot een minimum beperkt, verzekert Van Ginkel. ‘Met behulp van computermodellen wordt berekend in welke mate een vlucht overboekt kan worden. Doorgaans merken reizigers niets van deze overboeking. Maar het komt helaas voor dat zich meer mensen voor een vlucht melden dan er stoelen beschikbaar zijn. KLM biedt dan een zogenaamde ‘denied boarding compensation’ aan, een financiële compensatie volgens Europese regels.’ Uiteraard, voegt Van Ginkel daar aan toe, ‘stelt KLM alles in het werk’ om een alternatief te verzorgen, en is deze aanpak niet uniek in de sector. ‘Veel vliegtuigmaatschappijen werken zo.’

Dat betekent dus dat je ineens wat langer op je favoriete vakantiebestemming kunt blijven dan gewenst. En dat is voor sommigen ook wel weer prettig.

Of, in de woorden van sitebezoeker Guust Flater: ‘Het houdt het leven een beetje spannend.’

Pieter Sabel

Meer over